Amor, sexo, matrimonio y divorcio en el antiguo Egipto

Aunque los matrimonios en el antiguo Egipto se organizaron para la estabilidad comunal y el progreso personal, hay amplia evidencia de que el amor romántico era tan importante para las personas como lo es para aquellos en el presente. El amor Amor en el antiguo Egiptoromántico era un tema popular para la poesía, especialmente en el período del Imperio Nuevo (1570-1069 a. C.) cuando varias obras parecen elogiar las virtudes del amante o la esposa. El Chester Beatty Papyrus I, que data de c. 1200 a. C., se encuentra entre estos. En esta pieza, el hablante habla sobre su "hermana", pero este no habría sido su pariente de sangre real. A las mujeres se las llamaba comúnmente hermana, a las mujeres mayores como a la madre de uno, a los hombres de la misma edad que a los hermanos y a los hombres mayores como padres. El orador en el pasaje de Chester Beatty Papyrus no solo elogia a su amada sino que presenta el ideal egipcio de la belleza femenina en ese momento:

Mi hermana es única, nadie puede rivalizar con ella, ya que ella es la mujer más hermosa del mundo. Mira, ella es como Sirius, lo que marca el comienzo de un buen año. Ella irradia perfección y brilla con salud. La mirada de su ojo es hermosa. Sus labios hablan dulcemente, y ni una palabra demasiada. De cuello largo y pechos lechosos, su cabello es del color del lapislázuli puro. El oro no es nada comparado con sus brazos y sus dedos son como flores de loto. Sus nalgas están llenas, pero su cintura es estrecha. En cuanto a sus muslos, solo le agregan belleza.

A las mujeres en el antiguo Egipto se les otorgó un estatus casi igual al de los hombres al mantener un cuento antiguo según el cual, después del comienzo de la creación, cuando Osiris e Isis reinaban sobre el mundo, Isis igualaba el poder de los sexos. Sin embargo, los hombres fueron considerados el sexo dominante y predominantemente los escribas varones escribieron la literatura que influyó en cómo se veía a las mujeres.

Amor en el antiguo Egipto

En el pasaje anterior, la mujer tiene un "pecho lechoso" (también traducido como "blanco de los senos") no porque fuera caucásica, sino porque su piel era más clara que la de alguien que tenía que trabajar en el campo todo el día. Las mujeres tradicionalmente estaban a cargo del hogar y las mujeres de clase alta especialmente hacían un punto para mantenerse fuera del sol porque la piel más oscura significaba un miembro del campesinado de clase baja que trabajaba al aire libre. Estos miembros de la clase baja de la sociedad experimentaron los mismos sentimientos de devoción y amor que aquellos que estaban más arriba en la escala social y muchos antiguos egipcios experimentaron el amor, el sexo y el matrimonio de la misma manera que un individuo moderno.

AMOR EN EL ANTIGUO EGIPTO

El rey más famoso de Egipto en la época moderna es mejor conocido no por ninguno de sus logros, sino por su tumba intacta descubierta en 1922. El faraón Tutankamón (1336-1327 a.c), aunque joven cuando llegó al trono, hizo todo lo posible por restaurar la estabilidad y las prácticas religiosas egipcias después del reinado de su padre Akhenaton (1353-1336 aC). Lo hizo en compañía de su joven esposa y media hermana Anksebamun (hacia 1350 aC) y las imágenes de las dos juntas se encuentran entre las representaciones más interesantes del amor romántico en el antiguo Egipto.

Ankhsebamun siempre se representa con su esposo, pero esto no es inusual ya que tales imágenes son comunes. Lo que hace que estos particulares sean tan interesantes es cómo el artista enfatiza su devoción el uno al otro por su proximidad, gestos con las manos y expresiones faciales. El egiptólogo Zahi Hawass observa:

A juzgar por su retrato en el arte que llena la tumba del rey de oro, este fue ciertamente el caso [que se amaron el uno al otro]. Podemos sentir el amor entre ellos cuando vemos a la reina de pie frente a su esposo dándole flores y acompañándolo mientras él estaba cazando.

Amor en el antiguo Egipto

Tutankamón murió alrededor de los 18 años y Ankhsebamun desaparece del registro histórico poco después. Aunque las representaciones de los dos habrían sido idealizadas, como lo era la mayoría del arte egipcio, todavía transmiten un profundo

Nivel de devoción que también se encuentra, en diversos grados, en otras pinturas e inscripciones a lo largo de la historia de Egipto. En una inscripción de ataúd de la Dinastía 21, un esposo dice de su esposa: "Ay, me has arrebatado, el que tiene la cara hermosa, no había nadie como ella y no encontré nada malo en ti". El esposo en esta inscripción firma él mismo, "su hermano y su compañero" y en muchas otras inscripciones similares, hombres y mujeres son vistos como socios y amigos en una relación en condiciones de igualdad. Aunque el hombre era el jefe de la casa, y se esperaba que obedeciera, las mujeres eran respetadas como compañeras de trabajo con sus maridos, no subordinadas a ellas. La egiptóloga Erika Feucht escribe:

En las decoraciones de la tumba de su esposo, la esposa es representada como una igual, participando en la vida de su esposo en la tierra y en el Más Allá. No solo no tuvo que esconder su cuerpo durante ningún período de la historia egipcia, sino que incluso sus encantos se acentuaron en pinturas murales y relieves.

La sexualidad en el antiguo Egipto se consideraba solo otro aspecto de la vida en la tierra. No había tabúes relacionados con el sexo y ningún estigma asociado a ningún aspecto excepto la infidelidad y, entre las clases más bajas, el incesto. En ambos casos, el estigma era mucho más grave para una mujer que para un hombre porque el linaje se transmitía a través de la mujer. El historiador Jon E. Lewis observa:

Aunque los Antiguos Egipcios tenían una actitud relajada hacia el sexo entre adultos solteros (no existía un estigma particular contra los hijos ilegítimos), cuando una mujer se casaba se esperaba que fuera fiel a su esposo. Por lo tanto, podía estar seguro de que los hijos de su unión, sus herederos y los herederos de su propiedad, eran suyos. No hubo una sanción oficial contra una mujer que se involucra en relaciones sexuales fuera del matrimonio. Los castigos privados fueron el divorcio, las golpizas y algunas veces la muerte.

ANTIGUOS EGIPCIOS Y SEXO

Las historias y advertencias sobre las mujeres infieles aparecen con frecuencia en la literatura egipcia antigua. Uno de los más populares es el Cuento de dos hermanos (también conocido como El destino de una esposa infiel) que cuenta la historia de Anpu y Bata y la esposa de Anpu. Anpu, el hermano mayor, vive con su esposa y su hermano menor Bata y, un día, cuando Bata viene del campo en busca de más semillas para sembrar, la esposa de su hermano trata de seducirle. Bata la rechaza, diciendo que no le contará a nadie lo que sucedió, y regresa a los campos y a su hermano. Cuando Anpu llega a casa más tarde, encuentra a su esposa "tendida allí y parecía como si hubiera sufrido la violencia de un malhechor". Ella afirma que Bata trató de violarla y esto convierte a Anpu en contra de su hermano. La historia, c. 1200 aC.

Nefetis
Nefetis

La historia de la mujer infiel fue un tema tan popular debido al posible problema que podría causar la infidelidad. En la historia de Anpu y Bata, su relación se destruye y la esposa es asesinada pero, antes de morir, sigue causando problemas en la vida de los hermanos y, más tarde, en la comunidad en general. El enfoque de los egipcios en la estabilidad social y la armonía habría hecho este tema de especial interés para una audiencia. Una de las historias más populares sobre los dioses fue la del asesinato de Osiris e Isis y Osiris por parte de su hermano Set. En la versión más copiada de esa historia, Set decide asesinar a Osiris después de que Neftis (la esposa de Set) se disfraza de Isis para seducir a Osiris. El caos que sigue al asesinato de Osiris, en el contexto de la infidelidad, habría causado una fuerte impresión en una audiencia antigua. Osiris es visto como inocente en la historia, ya que pensó que estaba durmiendo con su esposa. Como en los otros cuentos, la culpa recae sobre la "otra mujer" o la "mujer extraña", Neftis.

Además de estos cuentos que alientan la fidelidad, no se escribe mucho sobre el sexo en el antiguo Egipto. Hay muy poca información sobre posiciones y prácticas sexuales que generalmente es interpretada por los estudiosos, lo que significa que los egipcios le dieron poca importancia al tema. No hay proscripciones contra la homosexualidad en absoluto y se cree que el longevo Pepi II (hacia 2278-2184 aC) era homosexual. Las mujeres solteras eran libres de tener relaciones sexuales con quien quisieran y el Papiro médico de Ebers, escrito c. 1542 BCE, proporciona recetas para anticonceptivos. Uno de ellos dice:

Receta para que una mujer deje de estar embarazada por uno, dos o tres años. Muela finamente una medida de fechas de acacia con un poco de miel. Humedezca la lana de la semilla con la mezcla e inserte en la vagina.

Los abortos también estaban disponibles y no había más estigma asociado a ellos que al sexo prematrimonial. De hecho, no hay palabras para "virgen" en el antiguo Egipto; sugiriendo que el grado de experiencia sexual (o la falta de alguna) no se consideraba una cuestión de importancia. La prostitución tampoco se consideró una preocupación y, como señala el egiptólogo Steven Snape, "la evidencia de la prostitución en el antiguo Egipto es bastante escasa, especialmente antes del Período Tardío" (116). No se han identificado burdeles en Egipto y la prostitución no se menciona en ninguna obra escrita o decisión legal. El famoso Papiro Turco 55001, que describe varios encuentros eróticos, sigue eludiendo una interpretación firme sobre si describe las relaciones sexuales entre una prostituta y un cliente o si es una farsa. Mucho más serio que una prostituta o una mujer que carecían de una destreza sexual excelente era alguien que podía tentar a un hombre lejos de su esposa y familia. El Consejo del Escriba Ani advierte:

Tenga cuidado con la mujer que es una desconocida, que no es conocida en su ciudad. No la mires cuando pasa y no tienes relaciones sexuales con ella. Una mujer que está lejos de su marido es un agua profunda cuyo curso es desconocido.

Como los egipcios valoraron la armonía social, tiene sentido que hagan especial hincapié en las historias que fomentan la tranquilidad doméstica. Curiosamente, no hay historias similares en las que los hombres tienen la culpa. La monogamia se destacó como un valor incluso entre las historias de los dioses y los dioses masculinos solían tener solo una esposa o consorte femenina, pero al rey se le permitía tener tantas esposas como pudiera, como cualquier hombre de recursos reales, y este probablemente influyó en cómo se percibió la infidelidad masculina. Aun así, el ideal de la antigua relación egipcia era una pareja que se mantenía fiel y producía niños.

Akhenaten
Akhenaten

MATRIMONIO EN EL ANTIGUO EGIPTO

No hubo ceremonia de matrimonio en el antiguo Egipto. Una mujer se casó con un hombre tan pronto como ella entró en su casa con los bienes acordados. Los matrimonios generalmente eran arreglados por los padres con un precio de la novia acordado y regalos recíprocos de la familia del novio a la novia. Los acuerdos prenupciales eran comunes y todas las posesiones materiales que la novia aportaba al matrimonio seguían siendo las suyas para hacerlas a su antojo. El propósito del matrimonio era tener hijos, pero se esperaba que las parejas se amaran y se honraran mutuamente. La egiptóloga Barbara Watterson comenta sobre esto:

Tomar una esposa parece haber sido sinónimo de establecer una casa. Se esperaba que un hombre amara a su esposa, como lo aclara la siguiente exhortación del sabio Ptah-hotep: "Ama a tu esposa, aliméntala, vístela y hazla feliz... pero no le dejes ganar el mano superior! " Otro sabio, Ani, ofreció una receta para una vida feliz: "No mandes a tu esposa en su propia casa cuando sabes que es eficiente. No le sigas diciendo '¿Dónde está? ¡Tráemela a mí!' ¡Especialmente cuando sabes que está en el lugar donde debería estar!

El novio y el padre de la novia preparaban un acuerdo matrimonial que se firmaba ante los testigos y luego se consideraba que la pareja estaba casada. Los hijos del matrimonio pertenecían a la madre y, en el caso del divorcio, irían con ella. Aunque las advertencias de la mujer infiel eran abundantes, a las mujeres se les dio una enorme libertad en el matrimonio. El historiador Don Nardo escribe:

En la mayoría de las sociedades antiguas, las mujeres eran poco más que propiedad a los ojos de la mayoría de los hombres y el énfasis en esas sociedades era casi siempre en cómo las mujeres podían o debían hacer felices a los hombres. De acuerdo, al igual que otras tierras antiguas, Egipto estaba dominado en gran parte por hombres y, en general, se esperaba que las mujeres cumplieran con los deseos de sus maridos. Aun así, muchas parejas egipcias parecen haber disfrutado de relaciones positivas y amorosas.

Las pinturas de las tumbas y otras obras de arte e inscripciones muestran a esposos y esposas comiendo, bailando y trabajando juntos. En las familias reales un hermano podía casarse con una hermana o media hermana, pero esto se desalentó entre el resto de la población. Para la mayoría de la gente, el matrimonio se organizó para el máximo beneficio de ambas partes y se esperaba que, ya que vivieran juntas, llegarían a amarse mutuamente si no lo hacían ya. Nardo escribe:

Incluso si no estuviera profundamente enamorado de su esposa, un hombre podría encontrar una medida de felicidad en el

Isis
Isis

conocimiento de que ella estaba contenta, mantenía voluntariamente un hogar ordenado y bien administrado, y les enseñaba buenos modales a los niños. También podría enorgullecerse del hecho de que trabajó duro para poner comida en la mesa y un techo sobre sus cabezas.

La unidad familiar nuclear estable fue considerada la base de una sociedad estable. Aunque la realeza era libre de casarse con quien quisieran (siguiendo el ejemplo del matrimonio hermano-hermano de deidades como Isis y Osiris o Nut y Geb), se alentaba a la gente común a casarse fuera de sus líneas de sangre excepto en el caso de los primos. Las niñas se casaron cuando eran menores de 12 años y los niños de 15 años, aunque la edad promedio parece haber sido 14 para las niñas y 18 o 20 para los niños. Un niño en este momento ya habría aprendido el oficio de su padre y se practicaría en él, mientras que una niña, a menos que fuera de la realeza, habría sido entrenada en el manejo del hogar y el cuidado de los jóvenes, los ancianos en la familia y las mascotas. El historiador Charles Freeman señala: "La familia era la unidad viviente de la sociedad egipcia. Las pinturas murales y las esculturas muestran a las parejas satisfechas abrazados y había un ideal de cuidado de los jóvenes para los mayores" (Nardo, 25). Sin embargo, estos matrimonios no siempre funcionaron, y en tales casos se concedió el divorcio.

DIVORCIO EN EL ANTIGUO EGIPTO

El final de un matrimonio fue tan simple como el comienzo. Uno o ambos cónyuges pidieron el divorcio, las posesiones materiales se dividieron de acuerdo con el acuerdo pre-nupcial, se firmó un nuevo acuerdo y el matrimonio terminó. La historiadora Margaret Bunson señala que "tales disoluciones del matrimonio requieren una cierta apertura de mente en cuanto a los derechos de propiedad y la supervivencia económica de la ex esposa" (156). Con esto quiere decir que incluso aquellas posesiones que el marido pueda haber llegado a considerar como suyas debían dividirse con su esposa según el acuerdo original. Cualquier cosa con la que ella hubiera entrado en el matrimonio se le permitía llevarse con ella cuando terminara. Solo un cargo de infidelidad, ampliamente probado, privó a una mujer de sus derechos de divorcio.

Durante el Nuevo Reino y el Período Tardío, estos acuerdos se volvieron más complicados ya que los procedimientos de divorcio parecen haberse codificado más y una autoridad central estaba más involucrada en los procedimientos. Bunson señala cómo "muchos documentos de los últimos períodos parecen ser verdaderos contratos de matrimonio. En el caso del divorcio, la dote proporcionada por el novio en el momento del matrimonio se revierte a la esposa por su apoyo o se le paga un único pago". (156) Los pagos de pensión alimenticia también eran una opción, ya que el marido enviaba a su ex esposa un estipendio mensual hasta que se volviera a casar, incluso si no había niños involucrados.

MATRIMONIO ETERNO

Sin embargo, se esperaba que el matrimonio dure toda la vida e incluso continuaría en la otra vida. La mayoría de los hombres solo vivían en la treintena y las mujeres a menudo morían a los dieciséis años en el parto y vivían un poco más que los hombres. Si uno tenía una buena relación con su cónyuge, entonces la esperanza de volver a verlos habría suavizado un poco la pérdida de la muerte. Las pinturas de tumbas y las inscripciones muestran a la pareja disfrutando de la compañía de los demás en el Campo de juncos y haciendo lo mismo que hicieron cuando estaban en la tierra. La creencia egipcia en la eternidad era una base importante para un matrimonio en el que uno se esforzaba por hacer que la vida en la tierra, y la de los demás, fuera lo más placentera posible para poder disfrutarla para siempre. No había ningún "cielo" de otro mundo para los egipcios sino una continuación directa de la vida que uno había vivido. Bunson escribe:

La eternidad fue un período interminable de existencia que ningún egipcio temía. Un nombre antiguo para él era nuheh, pero también se llamaba shenu, que significaba redondo, por lo tanto eterno o interminable, y se convirtió en la forma de los cartuchos reales.

Después de la muerte, uno estaba en juicio ante Osiris y, si se justificaba, pasaba al Campo de Cañas. Allí uno encontraría todo lo que uno había dejado en la tierra: el hogar de uno, el árbol favorito, el perro o el gato más querido, y las personas que ya habían fallecido, incluida la esposa de uno. Sin embargo, si uno no trata bien a su esposa o esposo en la vida, esta reunión podría nunca tener lugar y, lo que es peor, uno podría encontrar su propio sufrimiento en esta vida y la siguiente. Hay múltiples ejemplos de inscripciones y hechizos para evitar la mala suerte o las circunstancias que se cree que fueron causadas por un cónyuge en el más allá, ya sea persiguiendo a una persona o exigiendo venganza desde el otro lado a través de espíritus malignos.

El inframundo en el antiguo Egipto

A veces, la persona tan afligida contactaba a un sacerdote para interceder con los difuntos y detener la maldición. En tales casos, un hombre o una mujer iría al sacerdote y se escribiría un hechizo explicando su versión de la historia e implorando al espíritu del cónyuge que detenga lo que estaba haciendo. Si, por otro lado, la persona realmente era culpable de alguna fechoría, tendrían que confesarla y expiarla de alguna manera. Los sacerdotes prescribían cualquier expiación que fuera necesaria y, una vez que se lograba, la maldición se levantaría. Los fragmentos de cerámica rotos en diferentes sitios ceremoniales dan evidencia de gratitud a un dios o diosa por su intercesión en tales asuntos o súplicas pidiendo su ayuda para cancelar la venganza de su cónyuge.

Otra forma en que tales conflictos podrían resolverse era borrar de la existencia todo recuerdo de la persona. Esto se hizo destruyendo cualquier imagen que uno tuviese de ellos. Un ejemplo famoso de esto es la tumba mastaba del Kaiemankh oficial de la 6ta dinastía que tenía todas las pruebas de su esposa Tjeset borradas de las paredes. El espíritu de uno solo sobrevivía si uno era recordado por aquellos en la tierra y los grandes monumentos y obeliscos y templos como Karnak en Tebas eran todos esfuerzos para asegurar el recuerdo continuo. Una vez que el nombre y la imagen de una persona se perdieron, su alma disminuyó y es posible que no puedan continuar en el Campo de juncos. Ciertamente ya no podrían causar ningún problema en la tierra porque el espíritu necesitaría poder ver una imagen de ellos mismos o su nombre para poder regresar.