Colores en el antiguo Egipto

El juicio final l Colores en el Antiguo Egipto
El juicio final 

Los antiguos egipcios tenían un gran aprecio a la vida, esto está representado muy claramente en sus obras de arte, Casi la gran parte de las obras de Arte egipcia descubiertas, están relacionadas con el inframundo, los primeros egiptólogos concluyeron que la cultura egipcia estaba obsesionada con la muerte, mientras, en realidad los egipcios eran amadores de la vida, tan enamorados con la vida hasta que pensaron es imposible desvanecerse con la muerte y seguro que haya otra vida eterna.

Colores en el Antiguo Egipto
Trono de Tut Ankh Amon l El museo Egipcio

Los egipcios decoraban sus casas, jardines, palacios y tumbas con impresionantes obras de arte que reflejaban su aprecio por todo lo que los dioses les habían dado y acentuaban estas representaciones con colores vibrantes. El palacio de Amenhotep III (1386-1353 a. C.) en Malkata fue pintado con colores brillantes, las paredes exteriores de blanco y las interiores de azul, amarillo y verde, con murales y otras ornamentaciones en todas partes. Estos colores no fueron elegidos al azar, pero cada uno tenía un simbolismo muy específico para los egipcios y se utilizaron para transmitir esa importancia. La egiptóloga Rosalie David comenta sobre esto:

“El color se consideró como un elemento integral de todas las representaciones artísticas, incluidas escenas de pared, estatuas, objetos de la tumba y joyas, y se creía que las cualidades mágicas de un color específico se convertían en parte integral de cualquier objeto al que se añadía”

El color en el antiguo Egipto fue utilizado no solo en representaciones realistas de escenas de cada vida, sino para ilustrar los reinos celestiales de los dioses, la vida futura y las historias e historias de las deidades del panteón egipcio. Cada color tenía su propio simbolismo particular y fue creado a partir de elementos encontrados en la naturaleza.

La egiptóloga Margaret Bunson escribe cómo:

"los artesanos comenzaron a observar la ocurrencia natural de colores en sus alrededores y pulverizaron varios óxidos y otros materiales para desarrollar los matices que deseaban"

Este proceso de artistas egipcios que crean colores para su arte data del Período Dinástico Temprano (hacia 3150-c. 2613 aC), pero se vuelve más pronunciado durante el tiempo del Imperio Antiguo (c.2613-2181 aC). Desde el Imperio Antiguo hasta que el país fue anexado por Roma después del 30 a. C., el color era un componente importante de todas las obras de arte creadas por los egipcios.

REALISMO EN COLOR

Cada color se creó mezclando varios elementos naturales y cada uno se estandarizó en el tiempo para asegurar una uniformidad en el trabajo artístico.

Un hombre egipcio, por ejemplo, siempre fue representado con una piel rojiza que se logró mezclando una cierta cantidad de la receta estándar de pintura roja con marrón estándar.

Las variaciones en la mezcla ocurrirían en diferentes épocas pero, en general, se mantendrían más o menos iguales. Este color para la piel masculina fue elegido por realismo en la pieza, para simbolizar la vida al aire libre de la mayoría de los hombres, mientras que las mujeres egipcias fueron pintadas con piel más clara (usando mezclas amarillas y blancas) ya que pasaron más tiempo en el interior.

Los colores en el antigo Egipto
Caza de pájaros

Los dioses eran típicamente representados con piel de oro, lo que refleja la creencia de que los dioses, de hecho, tenían piel de oro. Una excepción a esto es el dios Osiris, que casi siempre se muestra con la piel verde o negra que simboliza la fertilidad, la regeneración y el inframundo. Osiris fue asesinado, devuelto a la vida por Isis, y luego descendió para gobernar sobre la tierra de los muertos; los colores utilizados en sus representaciones simbolizan aspectos de su historia. Si una escena muestra a un hombre y su esposa en la cena o los dioses en la barcaza solar, cada color utilizado debe representar con precisión los diversos temas de estos eventos.

CREACIÓN DE COLOR Y SIMBOLISMO

Los diferentes colores a continuación se enumeran con su siguiente nombre egipcio, los materiales utilizados para crearlos y lo que simbolizan. Las definiciones siguen el trabajo de Richard H. Wilkinson en su Symbolism & Magic in Egyptian Art y Margaret Bunson's Encyclopedia of Ancient Egypt, complementado por otras obras.

Los colores en el antigo Egipto
Templo de Seti I en Abydos

Rojo (desher) - hecho de hierro oxidado y ocre rojo, usado para crear tonos de piel y simbolizar la vida pero también el mal y la destrucción. El rojo se asociaba tanto con fuego como con sangre y simbolizaba la vitalidad y la energía, pero también se podía usar para acentuar un cierto peligro o definir una deidad destructiva.

El dios Set, por ejemplo, que asesinó a Osiris y trajo el caos a Egipto al principio de los tiempos, siempre estuvo representado con una cara roja o pelirroja o completamente roja. También se ve este patrón en el trabajo escrito donde el color rojo a veces se usa para indicar un personaje o aspecto peligroso en una historia.

En pinturas murales y escenas de tumbas, el rojo debe interpretarse cuidadosamente en el contexto de la escena. Aunque fue usado frecuentemente para enfatizar el peligro o incluso el mal, también se lo ve simbolizando la vida o un ser superior (como en las representaciones del Ojo de Ra) o estado elevado como en la Corona Roja del Bajo Egipto.

Los colores en el antigo Egipto 1
El ojo wadjet

Azul (irtiu y khesbedj) - uno de los colores más populares, comúnmente conocido como "Azul egipcio", hecho de cobre y óxidos de hierro con sílice y calcio, que simboliza la fertilidad, nacimiento, renacimiento, vida y generalmente se utiliza para representar el agua y el Cielos.

Wilkinson escribe: "De la misma manera, el azul podría significar el río Nilo y sus cosechas, ofrendas y fertilidad asociadas, y muchas de las llamadas figuras de 'fecundidad' que representan la generosidad del río son de este matiz" (107).

Las estatuas y las representaciones del dios Thoth son rutinariamente azules, azul verdosas o tienen algún aspecto azul que vincula al dios de la sabiduría con el cielo vivificante. Azul también simboliza la protección.

Los amuletos de fertilidad del dios protector Bes solían ser azules, al igual que los tatuajes que las mujeres usaban de Bes o los patrones en forma de rombos en la parte inferior del abdomen, la espalda y los muslos. Se cree que estos tatuajes se usaron como amuletos para proteger a las mujeres durante el embarazo y el parto.

Amarillo (khenet y kenit) - hecho originalmente de ócreos y óxidos pero, desde el Nuevo Reino (hacia 1570-1069 aC) se mezcló a partir de trisulfuro de arsénico y simbolizaba el sol y la eternidad.

Los colores en el antigo Egipto
Isis, señora de la magia

El amarillo se oscureció por el color dorado de la carne de los dioses o se aligeró con el blanco para sugerir pureza o algún aspecto sagrado de un personaje u objeto. Isis, por ejemplo, siempre se representa con piel dorada con un vestido blanco, pero a veces su vestido es de un amarillo claro para enfatizar su aspecto eterno en una escena o historia.

Se cree que los sacerdotes y sacerdotisas de los dioses de Egipto a veces se vestían como sus deidades y Wilkinson sugiere que los sacerdotes del dios Anubis colorearan sus pieles de amarillo en ciertas ocasiones para "convertirse" en el dios del evento. Aunque Anubis fue tradicionalmente representado como de piel negra, hay una cantidad de textos que lo representan con el tono dorado de los otros dioses.

Los colores en el antigo Egipto
Campos del paraíso
Tumbas de nobles

Verde (wadj): mezclado de malaquita, un mineral de cobre, que simboliza la bondad, el crecimiento, la vida, la vida futura y la resurrección. La otra vida egipcia se conocía como El campo de juncos y, en algunas épocas, como El campo de malaquita y siempre se asoció con el color verde.

Wilkinson escribe que el verde es "naturalmente un símbolo de las cosas en crecimiento y de la vida misma" y continúa señalando cómo, en el antiguo Egipto, "hacer` cosas verdes 'era un eufemismo para un comportamiento positivo y vivificante, en contraste con `cosas rojas 'que simbolizaban el mal" (108).

El verde es el color del dios Osiris moribundo y revitalizador y también del Ojo de Horus, uno de los objetos más sagrados de la mitología egipcia. En las pinturas de las tumbas tempranas, el espíritu del difunto se muestra como blanco pero, más tarde, como verde para asociar a los muertos con el eterno Osiris. De acuerdo con el simbolismo de la resurección, el verde también se usa a menudo para representar a la diosa Hathor, la Dama del Sicómoro.

Hathor estuvo estrechamente asociado con el árbol Sicómoro, con renovación, transformación y renacimiento. Las momias de mujeres tatuadas sugieren que la tinta podría haber sido verde, azul o negra y los tatuajes se han relacionado con la adoración de Hathor.

Los colores en el antigo Egipto
Osiris y Isis

Blanco (hedj y shesep): hecho de tiza mezclada con yeso, a menudo empleado como aclarante para otros tonos, y simboliza pureza, sacralidad, limpieza y claridad. El blanco era el color de la indumentaria egipcia y, por lo tanto, se asociaba con la vida cotidiana, pero se empleaba frecuentemente en piezas artísticas para simbolizar también la naturaleza trascendente de la vida.

Los sacerdotes siempre vestían de blanco y también los asistentes del templo y el personal del templo participaban en un festival o ritual. Los objetos utilizados en los rituales (como cuencos, platos, altares, mesas) estaban hechos de alabastro blanco.

El blanco, al igual que los otros colores, se usó de manera realista para representar vestimentas y objetos de ese color en la vida real, pero con frecuencia se emplea para resaltar la importancia de algún aspecto de una pintura; en algunos casos, hizo ambas cosas. La Corona Blanca del Alto Egipto, por ejemplo, se conoce rutinariamente como blanca, y así se representa de forma realista, pero también simboliza la estrecha conexión con los dioses que disfruta el rey, y representa simbólicamente la pureza y lo sagrado.

Los colores en el antigo Egipto
Anubis, Dios de momificación

Negro (kem): hecho de carbono, carbón molido, mezclado con agua y huesos de animales quemados, simbolizaba la muerte, la oscuridad, el inframundo, así como la vida, el nacimiento y la resurrección.

Wilkinson escribe: "la asociación simbólica del color con la vida y la fertilidad bien puede haberse originado en el fértil sedimento negro depositado por el Nilo en su inundación anual y Osiris, dios del Nilo y del inframundo, fue frecuentemente representado con piel negra "(109). El negro y el verde a menudo se usan de manera intercambiable en el arte egipcio, de hecho, como símbolos de la vida.

Las estatuas de los dioses se tallaron con frecuencia de piedra negra, pero, con la misma frecuencia, de verde. Aunque el negro se asoció con la muerte, no tenía connotación de maldad, que se representaba con rojo, y, con frecuencia aparece junto con el verde, o en lugar de verde, en las representaciones del más allá.

Anubis, el dios que guía a los muertos a la sala del juicio y está presente en el pesaje del corazón del alma, casi siempre se representa como una figura negra como lo es Bastet, diosa de las mujeres, una de las deidades más populares de todo Egipto. .

Los tatuajes de Bes se hicieron en tinta negra y las imágenes del más allá utilizan con frecuencia un fondo negro para no solo acentuar el oro y el blanco del primer plano, sino también para simbolizar el concepto de renacimiento.

Estos colores básicos a menudo se mezclaron, diluyeron o se combinaron de otro modo para crear colores como el violeta, el rosa, el verde azulado, el dorado, el plateado y otros colores. Los artistas no estaban limitados por los minerales de los que mezclaron sus pinturas, sino solo por su imaginación y talento para crear los colores que necesitaban para contar sus historias.

COLORES EN CONTEXTO

Las consideraciones estéticas fueron de gran importancia para los egipcios. El arte y la arquitectura se caracterizan por la simetría e incluso su sistema de escritura, los jeroglíficos, se establecieron de acuerdo con la belleza visual como un aspecto integral de su función.

Al leer jeroglíficos, uno entiende el significado al observar a qué dirección se enfrentan las figuras; si miran hacia la izquierda, entonces uno lee hacia la izquierda y, si está arriba o hacia abajo o hacia la derecha, en cualquiera de esas direcciones. La dirección de las figuras proporciona el contexto del mensaje y proporciona un medio para comprender lo que se dice.

Los colores en el antigo Egipto
Cartuchos

De la misma manera, el color en el arte egipcio debe interpretarse en contexto. En una determinada pintura, el rojo puede simbolizar el mal o la destrucción, pero el color no siempre se debe interpretar al instante en esa línea. El negro es un color a menudo malinterpretado en el arte egipcio debido a la asociación moderna del negro con el mal. Las imágenes de Tutankamón, encontradas en su tumba, a veces lo representan con piel negra y fueron originalmente asociadas con la muerte y el dolor por los primeros arqueólogos que interpretaron los hallazgos; aunque la asociación con la muerte sería correcta, y el dolor acompañaba la pérdida de cualquier persona en el antiguo Egipto como hoy, una interpretación adecuada sería la asociación de Tutankamón en la muerte con Osiris y el concepto de renacimiento y resurrección.

Blanco conserva el mismo significado en la actualidad que tenía para los antiguos egipcios, pero, como se señaló, también debe interpretarse en contexto. El vestido blanco de Isis significaría pureza y lo sagrado, pero la falda blanca de Set sería simplemente una representación de cómo se vestía un varón egipcio. Sin embargo, reconocer el simbolismo de los colores egipcios y por qué se los utilizaba con mayor frecuencia permite una mayor apreciación del arte egipcio y una comprensión más clara del mensaje que el artista antiguo intentaba transmitir.