Imhotep (nombre griego, Imouthes, c. 2667-2600 a. C.) fue una polímata egipcio (una persona experta en muchas áreas de aprendizaje) mejor conocido como el arquitecto de la Pirámide escalonada del rey Djoser en Saqqara.

Imhotep – El primer arquitecto del mundo

Su nombre significa "El que viene en paz" y es el único egipcio, además de Amenhotep, en ser completamente deificado, Estatua de Imhotepconvirtiéndose en el dios de la sabiduría y la medicina (o, según algunas fuentes, dios de la ciencia, la medicina y la arquitectura). Imhotep era sacerdote, visir del rey Djoser (y posiblemente de los tres reyes siguientes de la Tercera Dinastía), poeta, médico, matemático, astrónomo y arquitecto.

Aunque su pirámide escalonada se considera su mayor logro, también fue recordado por sus tratados médicos que consideraban que las enfermedades y las lesiones ocurrían naturalmente en lugar de los castigos enviados por dioses o infligidos por espíritus o maldiciones. Fue deificado por los egipcios en c. 525 a. C. y los griegos lo equipararon con el semidiós de la curación de Asclepio. Sus obras todavía eran extremadamente populares e influyentes durante el Imperio Romano y los emperadores Tiberio y Claudio tenían sus templos inscritos con elogios del dios benevolente Imhotep.

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Imhotep y la pirámide Escalonada de Djoser

Bajo el reinado del rey Djoser (c. 2670 a. C.) Imhotep era visir y arquitecto jefe. A lo largo de su vida, tuvo muchos títulos, incluidos Primero después del Rey del Alto Egipto, Administrador del Gran Palacio, Canciller del Rey del Bajo Egipto, Noble Hereditario, Sumo Sacerdote de Heliópolis y Escultor y Creador de Jarrones Jefe. Imhotep era un plebeyo de nacimiento que avanzó a la posición de uno de los hombres más importantes e influyentes en Egipto a través de sus talentos naturales.

Pudo haber comenzado como sacerdote del templo y era un hombre muy religioso. Se convirtió en sumo sacerdote de Ptah (y era reverentemente conocido como "Hijo de Ptah") bajo Djoser y, con su comprensión de la voluntad de los dioses, estaba en la mejor posición para supervisar la construcción del hogar eterno del rey.

Las primeras tumbas de los reyes de Egipto fueron mastabas, estructuras rectangulares de ladrillos de barro seco construidos sobre cámaras subterráneas donde se colocaron los muertos. Cuando Imhotep comenzó a construir la Pirámide Escalonada, cambió la forma tradicional de la mastaba del rey de una base rectangular a una cuadrada. Se desconoce por qué Imhotep decidió cambiar la forma tradicional, pero es probable que tuviera en mente una pirámide de base cuadrada desde el principio.

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La mastaba temprana se construyó en dos etapas y, según el egiptólogo Miroslav Verner, "se utilizó un método de construcción simple pero efectivo. La mampostería se colocó no verticalmente, sino en cursos inclinados hacia el centro de la pirámide, lo que aumenta significativamente su estabilidad estructural. El material básico utilizado fue bloques de piedra caliza, cuya forma se parecía a la de grandes ladrillos de arcilla (115-116) ". Las primeras mastabas habían sido decoradas con inscripciones y grabados de cañas e Imhotep quería continuar con esa tradición. Su gran e imponente pirámide de mastaba tendría los mismos toques delicados y simbolismo resonante que las tumbas más modestas que la habían precedido y, mejor aún, todas serían trabajadas en piedra en lugar de barro seco. El historiador Mark Van de Mieroop comenta sobre esto, escribiendo:

Imhotep reprodujo en piedra lo que previamente había sido construido con otros materiales. La fachada de la pared del recinto tenía los mismos nichos que las tumbas de ladrillo de barro, las columnas parecían haces de caña y papiro, y los cilindros de piedra en los dinteles de las puertas representaban pantallas enrolladas de caña. Hubo mucha experimentación, lo que es especialmente claro en la construcción de la pirámide en el centro del complejo. Tenía varios planes con formas de mastaba antes de convertirse en la primera pirámide escalonada de la historia, acumulando seis niveles similares a mastaba uno encima del otro ... El peso de la enorme masa fue un desafío para los constructores, que colocaron las piedras en una inclinación hacia adentro para evitar que el monumento se rompa.

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Cuando se completó, la pirámide escalonada se elevó 204 pies (62 metros) de altura y fue la estructura más alta de su tiempo. El complejo circundante incluía un templo, patios, santuarios y viviendas para los sacerdotes con una superficie de 40 acres (16 hectáreas) y rodeado por un muro de 30 pies (10,5 metros) de altura. El muro tenía 13 puertas falsas cortadas con solo un corte de entrada verdadero en la esquina sureste; toda la pared estaba rodeada por una zanja de 2.460 pies (750 metros) de largo y 131 pies (40 metros) de ancho. La historiadora Margaret Bunson escribe:

Imhotep construyó el complejo como un santuario mortuorio para Djoser, pero se convirtió en un escenario y un modelo arquitectónico para los ideales espirituales del pueblo egipcio.

La pirámide escalonada no era solo una tumba piramidal sino una colección de templos, capillas, pabellones, pasillos, almacenes y pasillos.

Columnas estriadas emergieron de la piedra según su plan. Sin embargo, hizo que las paredes del complejo se ajustaran a las del palacio del rey, de acuerdo con los antiguos estilos de arquitectura, preservando así un vínculo con el pasado.

Djoser quedó tan impresionado por la creación de Imhotep que ignoró el antiguo precedente de que solo el nombre del rey aparecía en sus monumentos y también tenía el nombre de Imhotep inscrito.

Cuando Djoser murió, lo colocaron en la cámara funeraria debajo de la Pirámide escalonada y se cree que Imhotep pasó a servir a sus sucesores, Sekhemkhet (c. 2650 a. C.), Khaba (c. 2640 a. C.) y Huni (c. 2630 -2613 AEC).

Los estudiosos no están de acuerdo sobre si Imhotep sirvió a los cuatro reyes de la Tercera Dinastía, pero la evidencia sugiere que vivió una larga vida y que era muy buscado por su talento.

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Pirámides de la tercera dinastía

Imhotep pudo haber estado involucrado en el diseño y construcción de la pirámide y el complejo de Sekhemkhet, que los arqueólogos creen que originalmente tenía la intención de ser mayor que el de Djoser. La pirámide nunca se completó porque Sekhemkhet murió en el sexto año de su reinado, pero la base y el primer nivel muestran similitudes en el diseño con el trabajo de Imhotep en la pirámide de Djoser.

Khaba sucedió a Sekhemkhet, quien encargó su propia pirámide, ahora conocida como la Pirámide de Capa, que también quedó sin terminar cuando Khaba murió.

La Pirámide de capa también es similar en diseño al monumento de Djoser, especialmente en la base cuadrada para los cimientos y la técnica de construir hacia adentro, hacia el centro de la estructura en lugar de hacia arriba.

No se sabe si la pirámide de capa y la pirámide enterrada fueron diseñadas por el propio Imhotep o si se basan en sus diseños.

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Hay estudiosos que argumentan a favor de la mano personal de Imhotep en las pirámides posteriores y otros que cuestionan esa afirmación. Como ambos lados del debate apuntan a la misma evidencia, y no ha surgido nada nuevo para inclinar la balanza, el asunto sigue sin resolverse. Se cree que Imhotep también sirvió al último rey, Huni, pero como se sabe poco sobre el reinado de Huni, esta afirmación sigue siendo especulativa.

Se creía que Huni había construido sus propias pirámides, pero ahora se han identificado positivamente con otros reyes.

Imhotep y sus contribuciones medicas

El papiro de Edwin Smith

Imhotep practicaba medicina y escribía sobre el tema 2.200 años antes de que Hipócrates, el padre de la medicina moderna naciera. Generalmente se le considera el autor del Papiro Edwin Smith, un texto médico egipcio, que contiene casi 100 términos anatómicos y describe 48 lesiones y su tratamiento.

El texto puede haber sido un manual de campo militar y data de c. 1600 a. C., mucho después del tiempo de Imhotep, pero se cree que es una copia de su trabajo anterior.

El papiro de Edwin Smith se llama así por el coleccionista que lo compró a un distribuidor de antigüedades en 1862 CE. Está escrito en escritura hierática, la taquigrafía cursiva de los jeroglíficos egipcios.

El aspecto más interesante del trabajo es el enfoque moderno que tiene para tratar las lesiones. A diferencia de muchos textos médicos del mundo antiguo, hay pocos recursos para tratamientos mágicos en el Papiro Edwin Smith. Cada lesión se describe y diagnostica racionalmente con el siguiente tratamiento, pronóstico y notas explicativas. Esto no quiere decir que no haya alusión a las prácticas médicas comúnmente utilizadas en ese momento; El reverso del papiro presenta ocho hechizos mágicos y cantos para la curación.

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Los exámenes se describen en la misma línea que una visita moderna a un médico. Se pregunta a los pacientes dónde están lesionados / sienten dolor, luego el médico aborda la herida tocando o pinchando e interrogando al paciente. El pronóstico dado después de cada entrada comienza con las frases "Una dolencia que manejaré" o "Una dolencia con la que lucharé" o "Una dolencia por la cual no se puede hacer nada" que, según el artículo de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. sujeto, "podría verse como la primera forma de ética médica ya que un médico antiguo generalmente se negaría a tratar una afección que él sabía que era fatal".

El artículo de la Biblioteca Nacional continúa observando que estos pronósticos también podrían haber servido como una especie de seguro "cuando se espera un mal resultado" y habrían ayudado a salvar la reputación de un médico si el tratamiento no lograba curar al paciente.

Legado

Una serie de escritos didácticos sobre moralidad y religión, así como poesía, observaciones científicas y tratados arquitectónicos también se atribuyen a Imhotep pero no han sobrevivido; se mencionan en trabajos de escritores posteriores. Con respecto a su obra maestra, la Pirámide escalonada, Miroslav Verner escribe:

Pocos monumentos ocupan un lugar en la historia humana tan significativo como el de la Pirámide escalonada en Saqqara ... Se puede decir sin exagerar que su complejo piramidal constituye un hito en la evolución de la arquitectura monumental de piedra en Egipto y en el mundo en general. .

Aquí la piedra caliza se utilizó por primera vez a gran escala como material de construcción, y aquí se realizó por primera vez la idea de una tumba real monumental en forma de pirámide. En una inscripción de la XIX Dinastía encontrada en el sur de Saqqara, los antiguos egipcios ya describían a Djoser como "el abridor de la piedra", lo que podemos interpretar como el inventor de la arquitectura de piedra.

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Las innovaciones atribuidas a Djoser fueron en realidad iniciadas por Imhotep siguiendo su visión de construir un monumento colosal completamente de piedra. Pudo imaginar una hazaña nunca antes intentada, tal vez nunca concebida, y hacerla realidad; Al hacerlo, cambió el mundo.

Los grandes templos y edificios administrativos, palacios y tumbas, los majestuosos monumentos de las pirámides y las imponentes estatuas que llegaron a definir el paisaje egipcio, todo comenzó con la visión de Imhotep de la Pirámide escalonada de Saqqara. Una vez realizado un monumento construido en piedra, podría intentarse una y otra vez con mayor atención al detalle y la mejora de la tecnología para crear las "verdaderas pirámides" de Giza. Además, los visitantes de Egipto que vieron estas inmensas creaciones trajeron informes de ellos a sus propios países, como Grecia, que luego se basó en lo que Imhotep había imaginado y luego se hizo realidad.

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