¿Qué representa el obelisco?

Obeliscos en el mundo
Obelisco de Ramses II
Templo de Luxor

El obelisco representa un símbolo de Egipto, solo superado por la pirámide, un obelisco es un pilar de cuatro lados tallado en un solo bloque de piedra. Parecido al Monumento a Washington, tienen superficies muy pulidas talladas con jeroglíficos y originalmente estaban cubiertas con oro, cobre o electrum (mezcla de oro y plata) , que brillaban a la luz del sol.

"Obelisco" es una palabra griega que significa "brocheta de carne". Se cree que los obeliscos son versiones avanzadas de piedras puntiagudas conocidas como Benben, que los egipcios adoraron en tiempos prehistóricos como montículos primordiales que surgieron del caos.

[Fuente: Evan Hadingham, Smithsonian]

¿Para qué sirve el obelisco?

Los obeliscos eran símbolos del poder del faraón y servían como fetiches para honrar al dios del sol Atum. A menudo fueron criados para marcar victorias importantes o la apertura de un templo, o celebraron una coronación u otro evento importante. Se tuvo mucho cuidado en hacerlos, transportarlos y criarlos. Plinio el Viejo escribió acerca de los reyes que nombraban a Ramsés, que acorraló a su hijo en la parte superior de un obelisco mientras se lo levantaba para señalar que era necesario un cuidado especial para levantarlo.

Decenas de obeliscos se encontraron una vez a lo largo del Nilo. Por lo general, se establecieron en parejas frente a los templos; sus inscripciones cantan los logros de los faraones con líneas como "ejercerá una monarquía perdurable por toda la eternidad".

Menos de media docena de los obeliscos en el mondo permanecen en Egipto. Hay más en Roma (13) que en todo Egipto. Otros están dispersos por Europa y América del Norte. Algunos de ellos fueron tomados por romanos.

Hacer Obeliscos

Obelisco inacabado La mayoría de los obeliscos --- y todos los grandes --- fueron extraídos de la misma cantera de granito cerca de la primera catarata Aswan, donde el delicado granito rosa moteado, solía hacer estatuas, columnas, bañeras y sarcófagos, así como obeliscos, fue encontrado. Las herramientas de bronce y cobre eran demasiado blandas para cincelar el granito.

Obeliscos en el mundo
El obelisco inacabado
Ciudad de Asuan

Los obeliscos fueron martillados in situ fuera de la piedra. La cantera de hoy es una colección de fosas y pozos en forma de obelisco que se utilizan para examinar la calidad de la roca. Mucho de lo que se sabe sobre la fabricación de obelisco se ha obtenido del obelisco inacabado que aún se encuentra en Asuán. Con un peso de más de 1.000 toneladas, habría sido el más grande que se haya fabricado, pero se agrietó al ser liberado de la cama de la cantera. Fue alrededor del 75 por ciento terminado.

No se encontraron marcas de cincel en el obelisco inacabado. Parece que eliminaron al golpear canales en la roca con bolas de dolerita, con un peso de aproximadamente ocho libras cada una. La dolerita es una piedra que es más dura que el granito. Se han encontrado hoyos con miles de bolas de dolerita. Se cree que las bolas se han caído repetidas veces por filas de trabajadores a lo largo de las líneas del obelisco. El trabajo era obviamente arduo y romper la roca era el mayor problema.

El transporte de obeliscos en el antiguo Egipto

Hacer obeliscos era obviamente una tarea difícil, pero lo que era aún más notable era moverlos y criarlos. Desde el siglo XVI hasta el siglo XIII a. C., los obeliscos fueron maniobrados al Nilo sobre troncos u otros rodillos o tirados en un trineo lubricado con aceite de oliva, y cargados en barcazas y transportados a sus destinos. Cómo fueron criados sigue siendo un misterio.

Una rara vista de un obelisco que se mueve se encuentra en las paredes del templo de la reina Hatshepsut (gobernado 1498-1483B.C.). Muestra dos obeliscos que se cargan de punta a punta en una barcaza remolcada por 27 barcos. Los obeliscos pueden haberse colocado colocándolos por una rampa y luego deslizándolos por el otro lado hasta que los fondos descansen sobre sus pedestales y luego los levanten en posición vertical utilizando cuerdas y andamios.

Lo único que mantiene los obeliscos en su lugar en sus pedestales es la gravedad. Fueron duros. Uno en Alejandría fue derribado por un terremoto en 1301 pero no se rompió.

Obeliscos en el mundo

Los obeliscos en el mundo fueron muy admirados por los líderes mundiales y con el paso de los años han sido transportados a muchas de las ciudades más grandes del mundo, como Roma, París, Estambul y Nueva York.

Obeliscos se encuentran en Central Park en Nueva York, en el terraplén del Támesis en Londres, y en Concorde en París. El de 220 toneladas y 69 pies de altura en Londres estaba casi perdido. El barco que lo llevaba fue alcanzado por una tormenta y seis hombres murieron después de que fue abandonado. El barco con obelisco fue encontrado flotando en el mar. El obelisco fue rescatado y vendido al gobierno británico por £ 2,000. Los que terminaron en Nueva York fueron bajados usando un dispositivo especial --- dos caballos de sierra de hierro con un pivote entre ellos que sujetaba el centro de gravedad del obelisco --- desarrollado por los ingenieros que construyeron el Puente de Brooklyn. Se construyó un caballete de madera para moverlo a su sitio de la cima de la colina de Central Park.

Piazza San Giovanni in Laterno (Roma) contiene el obelisco más grande del mundo. Traído de Asuán, Egipto a Italia en el año A.D.357 por el emperador Constancio II y reposicionado en la plaza en 1588, tenía una altura de 118 pies. Ahora mide 107½ pies de altura y pesa 502 toneladas. El obelisco en la Plaza de San Pedro se levantó en 1586 con una torre de madera de 92 pies de altura con poleas de 900 hombres y 74 caballos. El gran obelisco en el Templo de Amun-Re en Karnak tiene casi 100 pies de alto y pesa alrededor de 323 toneladas, casi lo mismo que un jumbo 747.

El obelisco inacabado más grande del mundo está en Aswan. Probablemente encargado por la reina Hatshepsut en 1490 a. C., mide 137 pies de alto y pesa 1.287 toneladas. Se hizo inutilizable por una grieta, y todavía está sentado en la cantera donde fue labrado.

Levantando un Obelisco

Obelisco en Luxor No hay registros históricos que muestren cómo se levantaron los obeliscos en el antiguo Egipto. Los posibles métodos incluyen: 1) bajar el obelisco a una cámara llena de arena y quitar la arena de abajo (este método fue presentado en los Diez Mandamientos de Cecil B. DeMille); 2) colocando el obelisco en una rampa, acuñándolo y colocando piedras debajo de él a medida que se eleva. 3) arrastrándolo por una pendiente y luego bajando a un pedestal con una bisagra y tirando de él hacia arriba.

Un equipo con 200 obreros, ensamblado por la serie de televisión pública NOVA, intentó levantar un obelisco de granito de 43 pies de largo y 40 toneladas sin maquinaria moderna. El equipo probó el método de arena en un obelisco de dos toneladas y descubrió que no funcionaba muy bien porque era difícil remover la arena de manera uniforme y maniobrar el obelisco en su lugar.

El equipo de NOVA tuvo la mejor suerte con el método de bisagra. Deslizaron el obelisco por la rampa con bastante facilidad, de modo que quedó atrapado en la bisagra y lentamente lo empujó hacia arriba con las palancas y colocó el material de embalaje debajo. La levantó a un ángulo de 40 grados y descubrió que a medida que el ángulo se hacía más pronunciado, el material de soporte se volvía menos estable. Al final, no pudo plantearlo con 200 hombres, pero consideraron que si tuvieran 2.000 hombres podrían hacerlo.

Fuentes de la imagen: Wikimedia Commons, The Louvre, The British Museum, The Egyptian Museum en Cairo

Fuentes de texto: New York Times, Washington Post, Los Angeles Times, Times of London, Yomiuri Shimbun, The Guardian, National Geographic, The New Yorker, Time, Newsweek, Reuters, AP, Lonely Planet Guides, Compton's Encyclopedia y varios libros y otros publicaciones.

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