Historia de Jordania y Petra - Solo hasta que un viajero europeo se disfrazó de beduino y visitó a Petra, este misterio fue revelado al mundo. Los nabateos habitaron Petra desde 312 a. C., mucho antes de la aparición del imperio romano.

Historia de Jordania – Historia de La ciudad de Petra

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Teatro romano en Jerash, Jordania

La región que hoy conocemos el Reino Hachemita de Jordania tiene una historia muy antigua, llena de guerras, invasiones y conquistas. Si tienes pensado viajar a Jordania de seguro te interesa conocer un poco sobre la maravillosa historia de este país. A continuación, un breve resumen de la historia de Jordania, desde sus inicios como tierra de nómadas hasta sus días como república.

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Primeros habitantes

Los primeros asentamientos en la región de Jordania datan del periodo Paleolítico, durante este periodo tribus nómadas recorrieron la región sin dejar evidencia arquitectónica, pero si dejaron evidencia arqueológica como herramientas y cuchillos de piedra.

Posteriormente, durante el Neolítico (8500 – 4500 a. C.) los habitantes de la región comenzaron a cultivar, aunque todavía usaban herramientas de piedra, y con esto comenzaron a asentarse en pequeñas aldeas. Alrededor de 5.000 a. C. los habitantes de Jordania estaba haciendo cerámica, mientras que 4.000 a. C. fundieron cobre y alrededor de 3.200 a. C. aprendieron a fabricar herramientas de bronce.

Gracias a estos avances los habitantes de Jordania comenzaron a cultivar los que luego serían los alimentos sustento de la regiónː cebada, aceitunas, lentejas, esto junto con la domesticación de ovejas y cabras, puso fin al nomadismo y dio pie a la conformación de aldeas y pueblos cada vez mas grandes, hasta alcanzar su apogeo en el reino Nabateo durante el periodo clásico.

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Reino Nabateo

El surgimiento del Reino Nabateo fue uno de los acontecimientos más importantes de la historia de Jordania. El reino Nabateo fue uno de los reinos árabes más ricos en la en toda la península arábiga. La riqueza de los Nabateos provenía del comercio con las caravanas que transportaban incienso, mirra y otras especias a través de la península arábiga, desde Eudaemon (Yemen), pasando por su capital Petra y terminando en el Puerto de Gaza para su envío a Europa.

La ciudad de Petra fue fundada hacia finales del siglo VIII a. C. por los edomitas, y luego fue ocupada en el siglo VI a.C. por los nabateos quienes la hicieron prosperar gracias al comercio.

Petra está ubicada a mitad de camino entre el golfo de Aqaba y el mar Muerto, específicamente a una altitud de 800 a 1396 metros sobre el nivel del mar en un valle angosto de la región montañosa de Edom, al este del valle del Arabah.

Hoy, Petra está alrededor de 200 km al sur de la capital de Jordania, a aproximadamente 3 horas en automóvil. Su nombre Petra, que significa piedra en griego, le calza a la perfección ya que se trata de una ciudad esculpida dentro de la piedra de un estrecho cañón. La ciudad, además, cuenta con un suministro de agua constante, esto junto con la seguridad proporcionada por su ubicación la convertían en una de las paradas predilectas de los comerciantes.

Imperio Romano

A medida que el poder de roma crecía hasta convertirse en el nuevo poder en el Medio Oriente, sus lazos comerciales e influencia sobre el reino Nabateo creció. Al principio, los nabateos lograron mantener su independencia. Sin embargo, en el año 106 DC tras la muerte del ultimo rey Nabateo (Rabel II Soter) el renio Nabateo fue anexionado al Imperio Romano.

Bajo el dominio romano, Jordania continuó floreciendo gracias al comercio y el cristianismo se extendió. Sin embargo, el Imperio Romano se dividió en dos y Jordania se convirtió en parte de la parte oriental, conocida como el Imperio Bizantino.

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Imperio Bizantino

La historia de Jordania continua su curso durante el reinado del Imperio Bizantino. Durante este periodo la ciudad de Petra continúo siendo atractiva para el comercia y ruta obligada para las caravanas, aunque poco a poco la población nabatea de Petra comenzó a disminuir cuando el cristianismo se expandió por el Imperio Bizantino, en ese momento Petra se convirtió en hogar de un obispo y poco a poco los monumentos fueron convirtiéndose en iglesias. El comercio seguiría por muchos siglos mas hasta la llegada de los otomanos.

Mundo Islámico

Luego de ser conquistada por los árabes la ciudad de Petra quedo vacía, convirtiéndose en una simple aldea en el año 700, cuando es ocupada en última instancia por los cruzados antes de ser completamente olvidada.

Durante este periodo Jordania fue conquistada por musulmanes y se convirtió en parte del mundo islámico. Durante siglos la región continuara siendo una ruta comercial entre otras áreas. Luego, en 1516, se convirtió en parte del Imperio turco.

Durante los próximos siglos bajo el reino otomano Jordania cambia muy poco. Sus habitantes practican la agricultura de supervivencia, cosechando cultivos para el consumo interno. Cuando comenzó la Primera Guerra Mundial en 1914, el Imperio turco se une al lado alemán, lo que terminaría por generar cambios en la sociedad jordana al final de la guerra.

El redescubrimiento de Petra

Uno de los pocos episodios que vale la pena destacar durante el periodo otomano fue el redescubrimiento de Petra. La ciudad olvidada por muchos siglos fue redescubierta por el mundo occidental en 1812 por Jean Louis Burckhardt (1784-1817), un viajero suizo disfrazado de beduino árabe, que se hacía llamar Sheikh Ibrahim.

Burckhardt se encontraba recorriendo la ruta entre Damasco y Egipto, pasando por Jordania, cuando escuchó decir que a las afueras del pueblo de Wadi Musa, existía una fortaleza natural, unas ruinas extraordinarias talladas en piedra.

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En ese momento histórico, Jordania estaba bajo el dominio del imperio otomano, quienes por lo general desconfiaban de las personas que curioseaban en las antigüedades consideradas como "obras de los infieles".

Así que Burckhardt se disfrazó como un beduino que deseaba sacrificar una cabra al profeta Aarón, cuya tumba, construida en el siglo XIII, se suponía que estaba más allá de las ruinas, en la parte superior de Jebel Haroun.

Acompañado de su guía, cruzó la ciudad antigua en agosto de 1812, sin poder por un momento pararse a tomar notas o dibujos, pero consciente de la importancia de tales restos y del hecho de que esas ruinas cercanas a Wadi Musa eran las de Petra.

Entusiasmado, Burckhardt propagó la noticia entre los occidentales instalados en Oriente y en Egipto y expuso sus conclusiones en el libro Travels in Syria and the Holy Land, que se publicará en 1823, cinco años después de su muerte.

En mayo de 1818 (seis años después de la expedición de Burckhardt), una docena de personas de Jerusalén, entre ellos John William Bankes, Giovanni Finati y los oficiales navales C. L. Irby y J. Mangles, lograron mantenerse un par de días en la ciudad, pero las rivalidades entre los jefes de las tribus les obligaron a abandonar antes de lo previsto.

A partir de 1828 se iniciaron las verdaderas primeras misiones arqueológicas. Y desde 1830, el asentamiento se convierte en un lugar para visitar, complementadas por peregrinaciones religiosas y en una fuente de beneficios para muchos jefes de las tribus de los alrededores.

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Jordania moderna

A principios del siglo XX, el nacionalismo árabe comenzó a crecer en todo el imperio otomano. Los sultanes quienes durante la primera guerra mundial se aliaron con Alemania, perdieron el poder al perder la guerra. Así, en junio de 1916 comenzó una rebelión, la Gran Revuelta Árabe, alentada por los británicos.

Finalmente, en 1918 el gran imperio otomano es derrotado por los aliados y llega a su fin, con la independencia de sus territorios. Sin embargo, a Jordania no se le permitió independizarse. En 1921, Jordania se convirtió en un mandato británico y Abdullah fue hecho emir. Por los próximos 25 años Gran Bretaña dominaría los asuntos de la nación organizando al naciente estado de Jordania.

En el año 1946 Jordania finalmente se independizaría, y Abdullah se convertiría en rey. Este evento marca el inicio de la historia de Jordania como nación independiente y soberana. El rey Abdullah invadiría los territorios de Cisjordania anexionándolos al recién formado Reino Hachemita de Jordania. Con la anexión de Cisjordania (territorio mayormente árabe actualmente bajo el dominio israelí) la población del país se duplico, convirtiendo a los palestinos en la mitad de la población de Jordania.

En el año 1951 el Rey Abdullah fue asesinado durante una visita a la mezquita de Al-Aqsa en el Monte del Templo, en Jerusalén Este, por un pistolero palestino tras los rumores de que estaba discutiendo un tratado de paz con Israel.

Tras su muerte el Rey fue reemplazado por su hijo Talal. Sin embargo, en 1952 este fue sucedido por Hussein. Durante las décadas de 1960 y 1970, Jordania experimento un gran crecimiento económico. En el año 1967 tras la guerra de los seis días, Jordania cedió los territorios ocupados.

En 1994 Jordania firmó un tratado de paz con Israel. Abdullah II se convirtió en rey de Jordania en 1999. Hoy Jordania enfrenta desafíos económicos como la pobreza y el desempleo, pero la economía está creciendo constantemente especialmente gracias a su gran potencial turístico.

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