Mezquita Azul Estambul - Mezquita del Sultán Ahmed

La mezquita del sultán Ahmed, tambien conocida como la mezquita azul de Estambul, es uno de los lugares que debes visitar en tu primer viaje a Estambul. La historia, arquitectura y ubicación de esta mezquita la han convertido en un edifico icónico, que forma parte esencial de la silueta de la ciudad.

Mezquita Azul Estambul - Mezquita del Sultán Ahmed

Historia

La mezquita del sultán Ahmet fue construida entre 1609 y 1617, esta magnífica construcción tenía como objetivo reafirmar el poder otomano y reavivar la moral del imperio tras el resultado desfavorable de las guerras con Persia (1606). Esta mezquita sería la primera gran mezquita imperial que se construiría en más de cuarenta años. Sin embargo, el Sultán Ahmed no contaba con los fondos para construirla, ya que al perder la guerra el imperio no había obtenido ningún botín, así que el sultán Ahmed tuvo que retirar fondos de la tesorería para construirla.

Esto genero muchas molestias, especialmente entre los eruditos legales del imperio musulmán. Además, la construcción de la mezquita azul de Estambul fue muy costosa, ya que la mezquita se construiría en el sitio del palacio de los emperadores bizantinos, frente a la iglesia de Santa Sofía y el hipódromo.

Este es un sitio de gran importancia simbólica e histórica, gran parte del lado sur de la mezquita descansa sobre los cimientos y bóvedas del Gran Palacio. Allí ya se construyeron varios palacios, sobre todo el palacio de Sokollu Mehmet Pasha, estas construcciones tuvieron que ser compradas a un costo considerable para luego derribarlos.

La construcción de la mezquita comenzó en agosto de 1609 cuando el propio sultán se presentó en el sitio de construcción para dar el golpe inicial con una piqueta que se exhibe, actualmente, en el Palacio Topkapi. La construcción finalizó en junio de 1617. Su intención era que esta se convirtiera en la primera mezquita de su imperio. Sin embargo, termino siendo la única ya que el sultán murió de tifus antes de que terminara la construcción del complejo arquitectónico en el año 1917. Cuando Ahmed I murió fue enterrado cerca de la mezquita y se construyó un mausoleo sobre su tumba.

Arquitectura

El arquitecto encargado de la obra fue Sedefkar Mehmet Aga, quien fuera alumno del mejor arquitecto Sinan. El exterior de la mezquita azul de Estambul es maravillosamente voluptuoso, con curvas y cupulas parecidas a las de Santa Sofia. La mezquita presenta una cascada de cúpulas ascendentes, en total,
tiene cinco cúpulas principales, ocho cúpulas secundarias y seis minaretes delgados, que desde lejos forman la icónica silueta de la ciudad.

Los seis minaretes tambien son excepcionales, y causaron bastante controversia en el momento de su construcción, ya que la mezquita azul de Estambul fue la segunda mezquita en el mundo, después de La Meca, en tener 6 minaretes. Se dice que el arquitecto escuchó mal la solicitud del sultán Ahmed de "altın minareler" (minaretes de oro) por "altı minareler" (seis minaretes). Por lo que después de darse cuenta de esto, el sultán Ahmed construyo un séptimo minarete en La Meca para que pudiera mantener su título de la mezquita con la mayoría de los minaretes.

Los minaretes son los lugares desde los que los musulmanes son llamados a orar cinco veces al día por el Muezzin. La parte superior de los minaretes y la parte superior de las cúpulas están cubiertas con plomo. Cuatro de los seis minaretes tienen tres balcones en cada uno, y dos tienen dos balcones en cada uno, lo que hace un total de 16.

La mayor parte de la mezquita fue construida usando mármol y piedra. La mezquita tiene un patio exterior accesible por varias puertas, un patio interior elevado (denominado "patio de los que llegan tarde") pavimentado en mármol y rodeado por un pórtico con pequeñas cúpulas. Este es el patio más grande de todas las mezquitas otomanas. En el centro de este patio hay una fuente fina para lavarse que está seca hoy.

Sobre la entrada oeste al patio cuelga una pesada cadena de hierro, esta cadena servía para que el sultán tuviera que inclinarse cada vez que entraba al patio montando a caballo, en un gesto simbólico de humildad ante Alá. La única persona que podía montar a caballo en la mezquita era el sultán.

Mas que un sitio para orar, la mezquita azul de Estambul fue concebida como un complejo arquitectónico con carácter social que incluía una escuela de teología, una logia imperial, una cocina para los pobres, tiendas de bazar para recaudar fondos para los trabajos de mantenimiento y una pequeña biblioteca.

Interior de la mezquita azul

Hay 3 entradas para ingresar a la mezquita, y su interior está decorada de manera esplendorosa más de 21 mil azulejos Mezquita Azul Estambul - Mezquita del Sultán Ahmedde Iznik (Nicea) hechos a mano con diseños florales y geométricos, la mayoría de la cerámica es de color turquesa con diseños de tulipanes rojos. Los niveles superiores de la mezquita tienen pinturas azules, el interior se ilumina gracias a la luz natural que atraviesa cerca de 260 ventanas con vitrales y arte de caligrafía de versos del Corán. Por este motivo la mezquita del sultán Ahmed es conocida mundialmente con el nombre de mezquita azul de Estambul.

La cúpula central mide 34 metros de altura y está rodeada por cúpulas más pequeñas y semidomos para que distribuyen el peso de la cúpula principal. Todas ellas están apoyadas por 4 pilares enormes (llamados "patas de elefante"). El nicho de mármol que muestra la dirección de La Meca, llamada Mihrab, está alineado con el eje de la mezquita. A la derecha de Mihrab hay un Minbar de mármol, el púlpito donde el Imam sube y da su sermón. En el otro lado de la mezquita, en la esquina izquierda, se encuentra la casa de campo del sultán donde solía orar en privado, lejos de la multitud.

La mejor manera de apreciar el magnífico diseño de la mezquita es ingresar al complejo a través del Hipódromo en lugar de hacerlo desde el Parque Sultanahmet. Una vez dentro del patio, que es del mismo tamaño que el interior de la mezquita, es posible apreciar las perfectas proporciones del edificio.

Ten en cuenta que la mezquita azul de Estambul sigue siendo un lugar de oración, por lo que la admisión se controla para preservar su atmósfera sagrada, solo los fieles son admitidos por la puerta principal, mientras que los visitantes deben utilizar la puerta sur. La mezquita está cerrada a los no adoradores aproximadamente media hora durante los seis momentos diarios de oración: dos horas antes del amanecer, el amanecer, el mediodía, la tarde, el atardecer y justo antes de la última luz del día.

Probablemente el elemento más importante del interior de la mezquita es el mihrab que indica hacia donde deben rezar los fieles, el mihrab de la mezquita azul está construido en mármol finamente esculpido, con una hornacina y un panel doble con inscripciones. Las paredes contiguas están cubiertas de azulejos y hay muchas ventanas a su alrededor.

A la derecha del mihrab se encuentra el minbar, donde el imam (la persona que dirige la oración colectiva del islam) se coloca cuando dirige el sermón durante el rezo de los viernes o las festividades. La mezquita está diseñada para que, cuando está llena de gente, todos puedan ver y oír al imam.

Ahora bien, antes de visitar la mezquita azul de Estambul debes saber la siguiente información:

¿Dónde Está?

La mezquita azul está ubicada en la Plaza Sultanahmet, en Estambul se denomina Sultan Ahmet Camii, la dirección exacta es Meydani (Hippodrome) 21, Sultanahmet-Istanbul.

Horario

Todos los días: de 08:30 a 11:30, de 13.00 a 14:30 y de 15:30 a 16:45 horas.

A la hora de planificar tu viaje a la mezquita azul de Estambul es importante tener en cuenta que durante las horas de culto la mezquita está cerrada a los no creyentes. La oración se realiza cinco veces al día con la primera llamada a la oración al amanecer y la última al anochecer. La mezquita se cierra durante 90 minutos a cada hora de oración.

Evita visitar una mezquita a la hora de la oración, una hora después se canta el ezan desde los minaretes de la mezquita. Los viernes está cerrado por la mañana hasta el final de las oraciones del viernes (aproximadamente hasta las 14:30). La mejor hora para visitar la zona de Sultanahmet en Estambul es a media mañana cuando no hay mucho calor y las multitudes son menores.

Precio de Entrada

No hay que pagar ninguna entrada para visitar la Mezquita Azul. Sin embargo, puedes hacer una donación en la puerta de salida para ayudar a mantener la Mezquita. La donación es voluntaria, si haces una donación, recibirás el recibo oficial de la misma.

Como llegar

Si estas dentro del centro histórico notaras que la mejor forma de recorrer esta área es caminando, ya que todos los monumentos y sitios históricos están cerca entre sí, de hecho, la mezquita azul de Estambul está a solo 5 minutos caminando desde Santa Sofia, además, podrás descubrir muchos otros lugares interesantes como restaurantes, mercados y sitios para fumar narguile.

Si estas fuera del centro histórico de Estambul, el tranvía es la forma más cómoda y económica de recorrer el centro histórico de Estambul. Si tomas el tranvía deberás tomar la línea T1 (Bagcilar - Kabataş), además de la mezquita Azul, esta línea tambien pasa por el Gran Bazar.

Si estas en el aeropuerto de Estambul, puedes tomar el metro específicamente toma la M1A en dirección a Yenikapi hasta la estación de metro de Zeytinburnu (6 paradas) y luego el tranvía T1.

Cerca de

Hay muchos lugares históricos cercanos a la mezquita azul de Estambul, entre ellos destacan:
Hamam Haseki Hürrem (139 m)
Museo de Arte Turco e Islámico (195 m)
Hipódromo de Estambul (203 m)
Pulpito, la biblioteca y la cámara del sultán (268 m)
Cisterna Basílica (352 m)
Santa Sofía (443 m)
Hamam de Cemberlitas (576 m)
Museo Arqueológico de Estambul (800 m)

Algunos consejos útiles

A la entrada de la mezquita encontraras muchas personas que te ofrecerán llevarte dentro de la mezquita sin hacer fila, no hagas caso de sus ofertas, la mayoría de las personas intentarán venderte algo y te llevarán a algún lugar de compras. La mejor manera de entrar a la mezquita es hacer la fila al igual que otros turistas. Incluso si esta se ve muy larga, no te preocupes, seguro que se moverá muy rápido.

Hay un código de vestimenta que debes seguir si deseas entrar en la mezquita, los hombres deben llevar pantalones al menos por debajo de la rodilla y al menos media manga, mientras que las mujeres deben usar faldas debajo de la rodilla y cubrirse el cabello con un velo, si no llevas velo pueden prestarte uno de manera gratuita en la entrada. Al salir de la mezquita no olvides devolver el velo al personal de servicio.   El velo debe colocarse sobre la cabeza y girarse alrededor del cuello, teniendo cuidado de cubrir también perfectamente los hombros. Tu rostro puede estar descubierto.

La mezquita está cubierta con alfombras como una tradición general en cualquier mezquita, por lo que antes de ingresar a la Mezquita, todos los visitantes deben quitarse los zapatos, puedes caminar dentro de la mezquita descalzo o en calcetines, en la entrada te entregaran una bolsa plástica totalmente gratuita para que guardes tus zapatos. Quitarse los zapatos es obligatorio para todas las personas, tanto creyentes como no creyentes, como parte de la tradición musulmana al entrar en una mezquita.

Recuerda que está en un lugar de culto y, por lo tanto, debe mantener una actitud adecuada: no uses el flash de tu cámara, habla en voz baja y no molestes ni tomes fotos a las personas que están orando.

Si visitas Estambul durante la temporada alta, considera visitar la mezquita azul a finales de la tarde, no solo veras la mezquita iluminada puedes cientos de luces, tambien puede que encuentres algún espectáculo de luz y sonido en el parque junto a la mezquita al principio de la noche.

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