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La pirámide de Keops (Khufu)

Las pirámides de Guiza
Las pirámides de Guiza

La Gran Pirámide de Keops es un símbolo definitorio de Egipto y la última de las Siete Maravillas del Mundo. Se encuentra en la meseta de Giza, cerca de la moderna ciudad de El Cairo, y se construyó durante un período de veinte años durante el reinado del rey Khufu (2589-2566 aC, también conocido como Keops) de la 4ta dinastía. Hasta que la Torre Eiffel se completó en París, Francia, en 1889 CE, la Gran Pirámide fue la estructura más alta hecha por manos humanas en el mundo; un récord que se mantuvo durante más de 3.000 años y uno que probablemente no se romperá. Otros eruditos han señalado la torre de la Catedral de Lincoln en Inglaterra, construida en 1300 CE, como la estructura que finalmente superó la Gran Pirámide en altura, pero, aun así, el monumento egipcio tenía el título por un impresionante lapso de tiempo. La pirámide se eleva a una altura de 479 pies (146 metros) con una base de 754 pies (230 metros) y está compuesta por más de dos millones de bloques de piedra. Algunas de estas piedras son de un tamaño y peso tan inmensos (como las losas de granito en la Cámara del Rey) que la logística de levantarlos y colocarlos de manera tan precisa parece una imposibilidad para los estándares modernos.

La pirámide fue excavada por primera vez usando técnicas modernas y análisis científicos en 1880 CE por Sir William Matthew Flinders Petrie (1853-1942), el arqueólogo británico que estableció el estándar para las operaciones arqueológicas en Egipto en general y en Giza en particular. Escribiendo en la pirámide en 1883 dC, Flinders Petrie señaló:

“La Gran Pirámide de Keops ha prestado su nombre como una especie de palabra secundaria para las paradojas; y, como las polillas de una vela, también atraen a los teóricos (1).”

Aunque muchas teorías persisten en cuanto al propósito de la pirámide, la comprensión más aceptada es que fue construida como una tumba para Keops. Exactamente cómo fue construido, sin embargo, aún desconcierta a la gente en la actualidad. La teoría de las rampas que recorren el exterior de la estructura para mover los bloques a su lugar ha sido ampliamente desacreditada. Abundan las llamadas teorías "marginales" o "Nueva Era", en un esfuerzo por explicar la avanzada tecnología requerida para la estructura, citando a los extraterrestres y sus frecuentes visitas a Egipto en la antigüedad. Estas teorías continúan avanzando a pesar del creciente cuerpo de evidencia que demuestra que la antigua pirámide fue construida por los antiguos egipcios utilizando medios tecnológicos que, muy probablemente, eran tan comunes para ellos que no sentían la necesidad de registrarlos. Aun así, la complejidad de los pasajes interiores, los pozos y las cámaras (La cámara del rey, la de la reina y la gran galería), así como el cercano pozo de Osiris, junto con el misterio de cómo se construyó la pirámide y su orientación a los puntos cardinales, alienta la persistencia de estas teorías marginales.

Otra teoría duradera con respecto a la construcción del monumento es que fue construida sobre la espalda de los esclavos. Contrariamente a la opinión popular de que los monumentos egipcios en general, y la Gran Pirámide de Keops en particular, fueron construidos utilizando hebreo como esclavos, las pirámides de Giza y todos los demás templos y monumentos en el país fueron construidos por egipcios que fueron contratados por sus habilidades y compensados por sus esfuerzos. Ninguna evidencia de ningún tipo, de cualquier época de la historia de Egipto, apoya los eventos narrativos descritos en el Libro de Éxodo bíblico. Los hogares de los trabajadores en Giza fue descubierta y documentada completamente en 1979 EC por los egiptólogos Lehner y Hawass pero, incluso antes de que saliera a la luz, la documentación egipcia antigua justificaba el pago a los trabajadores egipcios por los monumentos patrocinados por el estado sin ofrecer evidencia de trabajo forzado por parte de un esclavo. Egipcios de todo el país trabajaron en el monumento, por diversas razones, para construir un hogar eterno para su rey que duraría hasta la eternidad.

¿Que son las pirámides de Egipto?

La Pirámide Zoser en Saqara
La Pirámide Zoser en Saqara

Hacia el final del Período Dinástico Temprano (c. 3150-c.2613 BCE) el visir Imhotep ((c. 2667-2600 BCE) ideó otro nuevo estilo de tumbas, a diferencia de cualquier otra, para su rey Djoser. Las tumbas del reinado de Zoser (c. 2670 aC) se construyeron de barro y se convirtieron en modestos montículos conocidos como mastabas. Imhotep concibió un plan radical de entonces no solo de construir una mastaba de piedra sino de apilar estas estructuras una encima de otra en pasos para crear un monumento enorme y duradero. Su visión condujo a la creación de la pirámide escalonada de Zoser en Saqqara, aún en pie en la actualidad, la pirámide más antigua del mundo.

Aun así, la Pirámide escalonada no era una "pirámide verdadera" y, en el período del Reino Antiguo (c. 2613-2181 aC), el rey Sneferu (c. 2613-2589 aC) trató de mejorar los planes de Imhotep y crear un equilibrio. Monumento más impresionante. Su primer intento, la pirámide acodada en Meidum, fracasó porque se apartó demasiado del diseño de Imhotep. Sin embargo, Sneferu aprendió de su error y se fue a trabajar en otra, la Pirámide Doblada, que también falló debido a errores de cálculo en el ángulo desde la base hasta la cumbre. Sin desanimarse, Sneferu tomó lo que aprendió de esa experiencia y construyó la Pirámide Roja, la primera pirámide verdadera construida en Egipto.

La construcción de una pirámide requería enormes recursos y el mantenimiento de una amplia gama de todo tipo de trabajadores calificados y no calificados. Los reyes de la 4ta Dinastía, a menudo conocidos como "los constructores de pirámides", pudieron comandar estos recursos debido a la estabilidad del gobierno y la riqueza que pudieron adquirir a través del comercio. Un gobierno central fuerte y un excedente de riqueza fueron vitales para cualquier esfuerzo en la construcción de pirámides y estos recursos se transfirieron de Sneferu, luego de su muerte, a su hijo Khufu.

Keops parece haberse puesto a trabajar en la construcción de su gran tumba poco después de llegar al poder. Los reyes del Reino Antiguo gobernaban desde la ciudad de Memphis y la cercana necrópolis de Saqqara ya estaba dominada por el complejo piramidal de Djoser, mientras que otros sitios como Dashur habían sido utilizados por Sneferu. Una necrópolis más antigua, sin embargo, también estaba cerca, era Giza. La madre de Khufu, Hetepheres I (c. 2566 aC), fue enterrada allí y no había otros grandes monumentos para competir por la atención cercana; así que Keops eligió a Giza como el sitio para su pirámide.

Construcción de la pirámide de Keops

El primer paso para construir una pirámide, después de decidir la mejor ubicación, fue organizar las cuadrillas y asignar recursos, y este fue el trabajo del segundo hombre más poderoso de Egipto, el visir Hemiunu, su sobrino, acreditado con el diseño y la construcción de la Gran Pirámide. El padre de Hemiunu, era Nefermaat (el hermano de Khufu) había sido el visir de Sneferu en sus proyectos de construcción de pirámides y es probable que aprendiera mucho sobre la construcción de estas experiencias.

El visir era el arquitecto final de cualquier proyecto de construcción y tenía que delegar la responsabilidad de los materiales, transporte, mano de obra, pagos y cualquier otro aspecto del trabajo. Los recibos escritos, las cartas, las entradas del diario, los informes oficiales desde y hacia el palacio dejan en claro que se logró un gran proyecto de construcción en Giza bajo el reinado de Keops, pero ninguna de estas pruebas sugiere exactamente cómo se creó la pirámide. La habilidad tecnológica evidente en la creación de la Gran Pirámide todavía desconcierta a los académicos, y otros, en la actualidad. Los egiptólogos Bob Brier y Hoyt Hobbs comentan sobre esto:

“Debido a su inmenso tamaño, la construcción de las pirámides planteó problemas especiales tanto de organización como de ingeniería. La construcción de la Gran Pirámide del faraón Khufu, por ejemplo, requirió que más de dos millones de bloques que pesan de dos a más de sesenta toneladas se formen en una estructura que cubra dos campos de fútbol y se levante en una perfecta forma piramidal de 480 pies en el cielo. Su construcción involucró a un gran número de trabajadores que, a su vez, presentaron problemas logísticos complejos relacionados con los alimentos, la vivienda y la organización. Millones de bloques de piedra pesados no solo debían ser extraídos y levantados a grandes alturas, sino que también se unían con precisión para crear la forma deseada”

La Pirámide de Keops
Vista de las pirámides desde el campo,/center>

Es precisamente la habilidad y la tecnología requeridas para "crear la forma deseada" lo que presenta el problema a cualquiera que intente entender cómo se construyó la Gran Pirámide. Las teorías modernas continúan recurriendo al concepto de rampas que se levantaron alrededor de la base de la pirámide y crecieron a medida que la estructura crecía. La teoría de la rampa, en gran parte desacreditada pero aún repetida de una forma u otra, sostiene que, una vez que la base estuvo firme, estas rampas podrían haberse levantado fácilmente alrededor de la estructura a medida que se construía y proporcionaron los medios para transportar y colocar toneladas de piedras con precisión orden. Aparte de los problemas de la falta de madera en Egipto para hacer una abundancia de tales rampas, los trabajadores habrían tenido que mover las piedras hacia arriba, y la imposibilidad de mover ladrillos de piedra pesados ​​y losas de granito a una posición exacta y concreta sin una grúa (que Los egipcios no tenían), el problema más grave se reduce a la impracticabilidad total de la teoría de la rampa. Brier y Hobbs explican:

“El problema es de la física. Cuanto sea más inclinado el ángulo, más esfuerzo será necesario para mover un objeto hacia arriba en esa inclinación. Entonces, para que un número relativamente pequeño de hombres, digamos diez o menos, arrastre una carga de dos toneladas por una rampa, su ángulo no puede ser más del ocho por ciento. La geometría nos dice que, para alcanzar una altura de 480 pies, un plano inclinado que se eleva a ocho por ciento tendría que comenzar a casi una milla de su final. Se ha calculado que construir una rampa de una milla de largo que se elevara tan alto como la Gran Pirámide requeriría tanto material como el necesario para la pirámide en sí misma: los trabajadores habrían tenido que construir el equivalente de dos pirámides en el marco de veinte años.”

El arquitecto francés Jean-Pierre Houdin propuso una variación de la teoría de la rampa que afirma que las rampas se usaron dentro de la pirámide. Houdin cree que las rampas pueden haber sido utilizadas externamente en las etapas iniciales de construcción, pero, a medida que la pirámide creció, el trabajo se realizó internamente. Las piedras de cantera se introdujeron a través de la entrada y subieron las rampas hasta su posición. Esto, afirma Houdin, explicaría los ejes que se encuentran dentro de la pirámide. Esta teoría, sin embargo, no tiene en cuenta el peso de las piedras o el número de trabajadores en la rampa necesaria para moverlos en un ángulo dentro de la pirámide y colocarlos en posición.

La Pirámide de Keops
Pasaje de entrada, Gran Pirámide de Giza

La teoría de la rampa en cualquiera de estas formas no explica cómo se construyó la pirámide, mientras que una posibilidad mucho más satisfactoria se encuentra justo debajo del monumento: el nivel freático alto de la meseta de Giza. El ingeniero Robert Carson, en su trabajo La gran pirámide de Keops: La historia interna, sugiere que la pirámide se construyó utilizando la energía del agua. Carson también sugiere el uso de rampas, pero de una manera mucho más convincente: las rampas interiores se complementaron con energía hidráulica desde abajo y elevadores desde arriba. Aunque los egipcios no tenían conocimiento de una grúa como uno entendería ese mecanismo hoy en día, sí tenían el Shaduf, un palo largo con un cubo y una cuerda en un extremo y un contrapeso en el otro, típicamente utilizado para extraer agua de un pozo La energía hidráulica desde abajo, junto con los polipastos desde arriba, podrían haber movido las piedras por todo el interior de la pirámide y esto también daría cuenta de los ejes y espacios que se encuentran en el monumento que otras teorías no han tenido en cuenta.

Es bastante claro que el nivel freático en Giza todavía es bastante alto en la actualidad y fue más alto en el pasado. El egiptólogo Zahi Hawass, escribiendo en su excavación del Eje de Osiris cerca de la Gran Pirámide de Keopsen 1999 EC, observa que "la excavación demostró ser un gran desafío debido principalmente a la naturaleza peligrosa del trabajo causado por el alto nivel freático" (381). En el mismo artículo, Hawass señala cómo, en 1945 CE, los guías de Giza nadaban regularmente en las aguas de este pozo subterráneo y que "el aumento del nivel freático en el pozo impedía a los estudiosos estudiarlo más a fondo" (379). Además, los intentos anteriores de excavar el pozo de Osiris (por Selim Hassan en la CE de 1930) y las observaciones (aunque no de excavación) del pozo por parte de Abdel Moneim Abu Bakr en la CE de 1940, también toman nota de este mismo nivel freático. Los estudios geológicos han determinado que la meseta de Giza y la región circundante eran mucho más fértiles en la época del Reino Antiguo que en la actualidad y que el nivel freático habría sido más alto.

Teniendo en cuenta esto, la teoría de Carson sobre la energía hidráulica utilizada en la construcción de la pirámide tiene más sentido. Carson afirma que el monumento "solo se pudo construir por medio de energía hidráulica; que se instaló un sistema de transporte hidráulico dentro de la Gran Pirámide". Aprovechando el poder de la capa freática alta, los constructores antiguos podrían haber construido la pirámide de manera mucho más razonable que por alguna forma de sistema de rampa exterior.

La Pirámide de Keops
Pirámide de Keops por dentro

Una vez que se completó el interior, la totalidad de la pirámide se cubrió de piedra caliza blanca que brillante y habría sido visible desde todas las direcciones por millas alrededor del sitio. Tan impresionante como es la Gran Pirámide de hoy, uno debe reconocer que es un monumento en ruinas, ya que la piedra caliza se desprendió hace mucho tiempo y se utilizó como material de construcción para la ciudad de El Cairo (al igual que la cercana ciudad de la antigua Memphis). Cuando se completó, la Gran Pirámide debió aparecer como la creación más sorprendente que los egipcios habían visto. Incluso hoy, en su estado grandemente degradado, la Gran Pirámide de Keops inspira asombro. El tamaño y el alcance del proyecto es literalmente sorprendente. El historiador Marc van de Mieroop escribe:

El tamaño sorprende la mente: tenía 146 metros de altura (479 pies) por 230 metros en la base (754 pies). Estimamos que contenía 2,300,000 bloques de piedra con un peso promedio de 2 y 3/4 toneladas, con un peso de hasta 16 toneladas. Keops gobernó 23 años, lo que significaría que durante su reinado cada año 100.000 bloques, diariamente alrededor de 285 bloques o uno cada dos minutos de luz diurna, debían ser extraídos, transportados, pulidos y puestos en marcha ... La construcción fue casi impecable en su diseño. Los lados estaban orientados exactamente hacia los puntos cardinales y estaban en ángulos precisos de 90 grados.

Los trabajadores que lograron esto fueron trabajadores calificados y no calificados contratados por el estado para el proyecto. Estos trabajadores ofrecieron voluntariamente sus esfuerzos para pagar una deuda, para el servicio comunitario o fueron compensados por su tiempo. Aunque la esclavitud era conocida y practicada en el antiguo Egipto, ningún esclavo, hebreo o de otro tipo, se utilizaba para crear el monumento. Brier y Hobbs explican la logística de la operación:

Si no fuera por los dos meses del año en que el agua del Nilo cubría las tierras agrícolas de Egipto, inactiva prácticamente a toda la fuerza laboral, nada de esta construcción hubiera sido posible. Durante esos momentos, un faraón ofreció comida para el trabajo y la promesa de un tratamiento favorito en el otro mundo donde gobernaría como lo hizo en este mundo. Durante dos meses al año, los trabajadores se reunieron por decenas de miles de personas de todo el país para transportar los bloques que una cuadrilla permanente había extraído durante el resto del año. Los supervisores organizaron a los hombres en equipos para transportar las piedras en trineos, dispositivos más adecuados que los vehículos con ruedas para mover objetos pesados sobre la arena en movimiento. Una calzada, lubricada por leche, alisó el tirón cuesta arriba. No se utilizó mortero para mantener los bloques en su lugar, solo un ajuste tan exacto que estas estructuras elevadas han sobrevivido durante 4550 años.

La inundación anual del río Nilo era esencial para el sustento de los egipcios, ya que depositaba una rica tierra que es el limo que fertilizaba la tierra del valle; sin embargo, también hizo que la agricultura en esas tierras fuera imposible durante el tiempo de la inundación. Durante estos períodos, el gobierno proporcionó trabajo a los agricultores a través del trabajo en sus grandes monumentos. Estas fueron las personas que realizaron el trabajo físico, real, moviendo las piedras, levantando los obeliscos, construyendo los templos, creando las pirámides que continúan fascinando e inspirando a las personas en la actualidad. Es un daño a sus esfuerzos y su memoria, por no mencionar la gran cultura de los egipcios, seguir insistiendo en que estas estructuras fueron creadas por esclavos mal tratados que se vieron obligados a entrar en su condición debido a su origen étnico.

La gran pirámide de Keops como tumba

La Pirámide de Keops
La cámara funeraria de Keops dentro su pirámides

Todo este esfuerzo se dirigió a crear una gran tumba para el rey que, como mediador entre los dioses y la gente, se pensaba que merecía la mejor de las tumbas. Las teorías sobre el propósito original de la Gran Pirámide van desde lo fantasioso hasta lo absurdo y pueden investigarse en otros lugares, pero la cultura que produjo el monumento lo habría considerado como una tumba, un hogar eterno para el rey. Las tumbas que se han excavado en todo Egipto, desde el más modesto al rico ejemplo de Tutankamón, junto con otras evidencias físicas, dejan en claro la antigua creencia egipcia de una vida después de la muerte y la preocupación por el bienestar del alma en este nuevo mundo. Los artículos de la tumba se colocaban siempre en la tumba del difunto, así como, en tumbas más ricas, inscripciones y pinturas en las paredes (conocidos en algunos casos como los Textos de las Pirámides). La Pirámide de Keops es simplemente la forma más grandiosa de una de estas tumbas.

Los argumentos en contra de la Gran Pirámide como una tumba citan el hecho de que nunca se han encontrado momias o bienes graves en el interior. Este argumento ignora voluntariamente la abundante evidencia de robos de tumbas desde los tiempos antiguos hasta el presente. Los egiptólogos a partir del siglo XIX d. C. han reconocido que la Gran Pirámide fue saqueada en la antigüedad y, muy probablemente, durante la época del Nuevo Reino (c. 1570-1069 a. C.) cuando la necrópolis de Giza fue reemplazada por el área ahora conocida como El Valle de los reyes cerca de Tebas.

Esto no sugiere que Giza haya sido olvidada, existe una amplia evidencia de que faraones del Nuevo Reino como Ramsés el Grande (1279-1213 a. C.) se interesaron por el sitio. Ramsés II hizo construir un pequeño templo en Giza frente a la Esfinge como una muestra de honor y fue el cuarto hijo de Ramsés II, Khaemweset, quien se dedicó a preservar el sitio. Khaemweset nunca gobernó Egipto, sino que fue un príncipe heredero cuyos esfuerzos para restaurar los monumentos del pasado están bien documentados. De hecho, es considerado el "primer egiptólogo" del mundo por su trabajo en restauración, preservación y registro de monumentos antiguos y, especialmente, por su trabajo en Giza.

Además, el trabajo realizado en el pozo de Osiris (y en otras áreas alrededor del sitio) ha mostrado actividad durante la Dinastía XXVI del Tercer Período Intermedio (c. 1069-525 aC) y hasta el Período Tardío (c. 525-332 aC). Giza fue, por lo tanto, un sitio activo a lo largo de la historia de Egipto, pero no siempre recibió la clase de atención que recibió durante el Antiguo Reino. Heródoto, escrito en el siglo V a. De C., informó que la Gran Pirámide había sido saqueada, los visitantes del sitio en la época moderna ingresan a través del llamado Túnel de ladrones creado c. 820 dC por el califa al-Ma'mun que buscaba recuperar cualquier tesoro que tuviera la pirámide. Los ladrones de tumbas antes y después del califa también habían visitado la pirámide antes de las excavaciones del siglo XIX. Cualquier tesoro que la pirámide pudo haber tenido en el tiempo de Khufu podría haber sido removido en cualquier momento desde el Antiguo Reino en adelante.

La meseta de Giza

Después de la muerte de Keops (Khufu), su hijo Kefrén (Khafre) (2558-2532 aC) subió al trono y comenzó a construir su propia pirámide junto a la de su padre. El rey Micerinos Menkaura (2532-2503 aC) vino después de Kefrén y siguió el mismo paradigma de construir su hogar eterno en Giza. Kefrén y Micerinos construyeron sus propios complejos y monumentos del templo, como la Gran Esfinge de Giza bajo el reinado de Kefrén, pero estos fueron a una escala menor que la de la obra de Keops. No es un accidente ni un misterio por qué la Gran Pirámide es la más grande y las otras dos son cada vez más pequeñas: a medida que el período del Antiguo Reino continuó, con el énfasis del gobierno en los grandes proyectos de construcción, los recursos se hicieron cada vez más escasos. El sucesor de Micerinos, Shepseskaf (2503-2498 aC) tenía los recursos para completar el complejo piramidal de su padre, pero no podía permitirse tal lujo; fue enterrado en una modesta tumba de mastaba en Saqqara.

Sin embargo, Giza continuó siendo considerado como un sitio importante y los fondos se asignaron siempre que estuvieran disponibles para su mantenimiento. Giza fue una comunidad próspera durante siglos con templos, tiendas, un mercado, viviendas y una economía sólida. En la actualidad, los individuos que especulaban con el puesto solitario, místico y solitario de Giza, ignoran la evidencia de cómo habría sido el complejo durante la mayor parte de la larga historia de Egipto. La comprensión actual de la meseta como un puesto aislado de monumentos alienta teorías que no se alinean con la forma en que Giza era en realidad cuando se construyeron esos monumentos. Las teorías que sugieren misteriosos túneles debajo de la meseta han sido desmentidas, pero aún persisten, incluidas las especulaciones sobre el pozo Osiris.

Este complejo de cámaras subterráneas fue probablemente excavado, como sostiene Hawass, en honor del dios Osiris y pudo o no haber estado donde el rey Khufu fue originalmente sepultado. Heródoto menciona el pozo de Osiris (aunque no con ese nombre, que Hawass le dio recientemente) al escribir sobre la cámara funeraria de Khufu, que se decía estaba rodeada de agua. Las excavaciones del pozo y las cámaras han recuperado artefactos que datan del Antiguo Reino hasta el Tercer Período Intermedio, pero no hay túneles que se ramifiquen debajo de la meseta. Osiris, como señor de los muertos, ciertamente habría sido honrado en Giza y las cámaras subterráneas que lo reconocieron como gobernante en el más allá no eran infrecuentes a lo largo de la historia de Egipto.

Decadencia de Guiza

Aunque la Gran Pirámide de Guiza, y las otras pirámides, templos, monumentos y tumbas más pequeñas allí, continuaron siendo respetadas a lo largo de la historia de Egipto, el sitio cayó en decadencia después de la ocupación romana y luego la anexión del país en el 30 a. Los romanos concentraron sus energías en la ciudad de Alejandría y en los abundantes cultivos que ofrecía el país, convirtiendo a Egipto en la "canasta de pan" de Roma, como dice la frase. El sitio fue más o menos descuidado hasta la Campaña Egipcia de Napoleón de 1798-1801 CE, durante la cual llevó a su equipo de eruditos y científicos para documentar la antigua cultura y monumentos egipcios. El trabajo de Napoleón en Egipto atrajo a otros al país, quienes luego inspiraron a otros a visitar, hacer sus propias observaciones y conducir sus propias excavaciones.

Flinders Petrie y La pirámide de Keops

A lo largo del siglo XIX, el antiguo Egipto se convirtió cada vez más en objeto de interés para las personas de todo el mundo. Los arqueólogos profesionales y aficionados descendieron sobre el país buscando explotar o explorar la antigua cultura para sus propios fines o en interés de la ciencia y el conocimiento. La Gran Pirámide fue excavada profesionalmente por primera vez por el arqueólogo británico Sir William Matthew Flinders Petrie, cuyo trabajo en el monumento sentó las bases de otros que siguieron hasta el presente.

Flinders Petrie estaba obviamente interesado en explorar todos los matices de la Gran Pirámide,  pero no a expensas del monumento en sí. Sus excavaciones se realizaron con gran cuidado en un esfuerzo por preservar la autenticidad histórica de la obra que estaba examinando. Si bien esto puede parecer un enfoque de sentido común en la época moderna, muchos exploradores europeos antes que Flinders Petrie, arqueólogos profesionales y aficionados, ignoraron cualquier preocupación de preservación al perseguir su objetivo de desenterrar antiguos tesoros y traer antigüedades a sus clientes. Flinders Petrie estableció el protocolo con respecto a monumentos antiguos en Egipto, que todavía se adhiere en la actualidad. Su visión inspiró a los que lo persiguieron y se debe en gran parte a sus esfuerzos que las personas de hoy todavía pueden admirar y apreciar el monumento conocido como la Gran Pirámide de Giza.