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La Pirámide de Sakkara | La Pirámide escalonada de Zoser

La Pirámide de Sakkara | La Pirámide escalonada de Zoser
Pirámide escalonada de Zoser.

La Pirámide de Sakkara | La Pirámide escalonada de Zoser

Las pirámides son los monumentos más famosos del antiguo Egipto y todavía fascinan a las personas en la actualidad. Estos enormes homenajes a la memoria de los reyes egipcios se han convertido en sinónimo del país, aunque otras culturas (como las chinas y mayas) también construyeron pirámides. Se ha escrito y debatido la evolución de la forma piramidal durante siglos, pero no hay duda de que, en lo que respecta a Egipto, comenzó con un monumento a un rey diseñado por un brillante arquitecto: la pirámide escalonada de Zoser en Saqqara.

Djoser (c. 2670 aC) fue el primer rey de la Tercera Dinastía de Egipto y el primero en construir en piedra. Antes del reinado de Djoser, las tumbas de mastaba eran la forma habitual de las tumbas: monumentos rectangulares hechos de ladrillo de arcilla seca que cubrían pasajes subterráneos donde se sepultaba al difunto. Por razones que aún no están claras, el visir de Djoser, Imhotep (c. 2667 aC), concibió la construcción de una tumba más impresionante para su rey al apilar mastabas unas sobre otras, haciéndolas cada vez más pequeñas, para formar la forma ahora conocida como La 

Poco se sabe del reinado de Zoser. Se cree que es el hijo del último rey de la Segunda Dinastía de Egipto, Khasekhemwy (c. 2680 aC). Su madre era la reina Nimaathap y su esposa la reina Hetephernepti, que probablemente era su media hermana. Djoser fue un ambicioso constructor de monumentos y templos. Se cree que ha reinado durante veinte años, pero los historiadores y los eruditos suelen atribuir un tiempo mucho más largo para su gobierno debido a la cantidad y el tamaño de los monumentos que había construido.

Zoser era muy respetado durante su reinado y aún así, siglos después, se lo tuvo en gran estima como lo demuestra la Estela de Hambruna de la Dinastía Ptolemaica (332-30 aC) que cuenta la historia de Zoser salvando al país de la hambruna al reconstruir el templo del dios Khnum, el dios de la fuente del río Nilo, que se creía que estaba reteniendo su gracia porque su santuario estaba en mal estado; Una vez que Zoser lo restauró, se levantó la hambre. Sin embargo, ninguno de los logros o proyectos de construcción de Djoser son tan impresionantes como su hogar eterno en Sakkara.

Construcción de la pirámide

La pirámide escalonada ha sido examinada e investigada exhaustivamente durante el último siglo y ahora se sabe que el proceso de construcción pasó por muchas etapas diferentes y hubo algunos inicios falsos. Parece que Imhotep comenzó a construir una simple tumba mastaba. La mastaba más alta era de 20 pies (6 metros), pero Imhotep decidió ir más alto. Las investigaciones han demostrado que la pirámide comenzó como una mastaba cuadrada, en lugar de la forma rectangular habitual, y luego se cambió a rectangular. No se sabe por qué Imhotep decidió cambiar la forma tradicional de mastaba rectangular, pero es probable que Imhotep haya tenido en mente una pirámide de base cuadrada desde el principio.

La Pirámide de Sakkara | La Pirámide escalonada de Zoser
Detalle, La Pirámide escalonada de Zoser

La primera mastaba se construyó en dos etapas y, según el egiptólogo Miroslav Verner,

... se usó un método de construcción simple pero efectivo. La mampostería no se colocó verticalmente sino en cursos inclinados hacia la mitad de la pirámide, lo que aumentó significativamente su estabilidad estructural. El material básico utilizado fue bloques de piedra caliza, cuya forma se asemejaba a la de grandes ladrillos de arcilla.

Las primeras mastabas habían sido decoradas con inscripciones y grabados de cañas e Imhotep quería continuar esa tradición. Su gran pirámide mastaba imponente tendría los mismos toques delicados y simbolismo resonante que las tumbas más modestas que lo habían precedido y, mejor aún, todos estos serían trabajados en piedra en lugar de barro seco. El historiador Mark Van de Mieroop comenta sobre esto, escribiendo:

Imhotep reprodujo en piedra lo que se había construido previamente de otros materiales. La fachada del muro del recinto tenía los mismos nichos que las tumbas de ladrillo de barro, las columnas parecían haces de cañas y papiros, y cilindros de piedra en los dinteles de las puertas representadas pantallas de láminas enrolladas. Se realizó mucha experimentación, lo cual es especialmente claro en la construcción de la pirámide en el centro del complejo. Tenía varios planes con formas de mastaba antes de convertirse en la primera pirámide escalonada de la historia, acumulando seis niveles similares a los de mastaba uno encima del otro ... El peso de la enorme masa era un desafío para los constructores, quienes colocaron las piedras en un lugar Inclinacdo hacia dentro para evitar que el monumento se rompiera.

Cuando se completó, la pirámide escalonada se elevó 204 pies (62 metros) de altura y fue la estructura más alta de su tiempo. El complejo circundante incluía un templo, patios, santuarios y viviendas para los sacerdotes que cubren un área de 40 acres (16 hectáreas) y están rodeados por una pared de 30 pies (10.5 metros) de altura. El muro tenía 13 puertas falsas y una sola entrada verdadera en la esquina sureste; toda la pared estaba rodeada por una zanja de 2.460 pies (750 metros) de largo y 131 pies (40 metros) de ancho. Las puertas falsas y la trinchera se incorporaron al complejo para desalentar a los huéspedes no deseados. Si alguien deseara visitar el patio interior y los templos, habría sido necesario que le dijeran cómo entrar.

El complejo de la pirámide escalonada de Zoser

La pirámide y su complejo circundante fueron diseñados para ser impresionantes e inspirar asombro. Zoser estaba tan orgulloso de su logro que rompió el precedente de tener solo su propio nombre en un monumento y grabó también el nombre de Imhotep. El complejo consta de la pirámide escalonada, la Casa del Norte, la Casa del Sur, el Serdab, la Corte de Heb Sed, la Tumba del Sur, el Templo T y el Templo del Mortuorio del Norte. Todos estos, junto con la pared circundante, formaron un complejo del tamaño de una ciudad en el antiguo Egipto. El complejo de Zoser, de hecho, era más grande que la ciudad de Hierkanpolis en ese momento.

La Pirámide de Sakkara | La Pirámide escalonada de Zoser
Pilares de la sala de entrada a la pirámide escalonada

El propósito de la Casa del Norte y la Casa del Sur es desconocido, pero se ha especulado que representaban al Alto y Bajo Egipto. El Serdab ('bodega') es una caja de piedra caliza cerca de la entrada norte de la pirámide donde se encontró una estatua de tamaño natural de Zoser. Esta estatua habría sido de gran importancia para el alma del rey en el más allá.

Se pensaba que el alma consistía en nueve aspectos y uno de ellos, el ba (la imagen en forma de pájaro que se encuentra a menudo en los grabados de las tumbas), era capaz de volar de la tierra a los cielos a voluntad. Sin embargo, requería algún punto de referencia reconocible en la tierra, y esta habría sido la pirámide con la semejanza del rey frente a ella. Una vez que el ba, en lo alto, vio la casa de su dueño, pudo descender, entrar y visitar nuevamente el plano terrenal. La importancia de los nombres y las imágenes de los faraones entra en juego aquí porque el alma necesitaba poder reconocer su antiguo hogar (cuerpo físico) en la tierra para poder descansar en el más allá. La estatua de Zoser, erigida en el complejo, es la más antigua estatuaria egipcia de tamaño real existente, y se habría creado para este fin, así como para recordar a los visitantes el gran legado del rey.

El Patio de Heb Sed se relacionó con el Festival de Heb Sed en el que el rey validó su derecho a gobernar. El festival se llevó a cabo en el año 30 del reinado del rey y luego, cada tres años, para revitalizar su gobierno mediante la recreación de su coronación. Este patio, que contiene la Casa del Norte y la Casa del Sur, también tiene trece pequeñas capillas. La tumba del sur tiene tres paneles tallados que representan a Djoser realizando el ritual Heb Sed. Esta tumba tiene forma de mastaba y se cree que fue construida para albergar otra estatua del rey. El Templo T se encuentra entre las estructuras más fascinantes y misteriosas del complejo. La fachada exterior del edificio es simple y no muestra esfuerzos en la ornamentación, pero el interior está bellamente construido con pilares Djed (que representan estabilidad) en todo. También hay tallas intrincadas en el interior, incluida una de una puerta entreabierta que parece una puerta real. El significado de este tallado de la puerta no está claro, pero puede haber representado un pasaje simbólico hacia la otra vida. El Templo Mortuorio del Norte, al lado norte de la pirámide cercana, se usó para acceder a los pasajes subterráneos de la pirámide que conducían a la cámara funeraria.

Columnas de Djed | La Pirámide escalonada de Zoser

La pirámide escalonada de Zoser

Las cámaras de la pirámide, donde el cuerpo del rey fue puesto a descansar, fueron excavadas debajo de la base de la pirámide como un laberinto de túneles con habitaciones en los pasillos para desalentar a los ladrones y proteger el cuerpo y las tumbas del rey. La cámara funeraria de Djoser estaba tallada en granito y, para llegar a ella, había que navegar por los pasillos que estaban llenos de miles de vasijas de piedra con los nombres de reyes. Las otras cámaras en el complejo subterráneo son ceremoniales. La historiadora Margaret Bunson escribe:

Los pasajes y cámaras subterráneos están adornados con relieves finos y con azulejos de cerámica azul que se asemejaban a las cortinas enmarañadas de la residencia real en Memphis. El gran eje de la estructura, que conduce a la cámara funeraria, tenía 92 pies de largo. La cámara en la parte inferior tenía 13 pies de alto, encerrada en granito. Un tapón de granito selló el paso a la tumba real. Los laberintos también se incorporaron al diseño para frustrar a posibles ladrones.

Los pasajes subterráneos son vastos y uno de los descubrimientos más misteriosos en su interior son los recipientes de piedra. Más de 40,000 de estas vasijas, de varias formas y formas, fueron encontrados en dos de los ejes descendentes de la pirámide (los ejes 6 y 7). Estas vasijas están inscritas con los nombres de los reyes de la Primera y Segunda Dinastía de Egipto y están hechas de todo tipo de piedra, como diorita, piedra caliza, alabastro, limo y pizarra. Los nombres de los reyes Narmer, Djer, Denib, Adjib, Semerkhet, Ka, Heterpsekhemwy, Ninetjer, Sekhemib y Khasekhemwy aparecen en estos recipientes, así como los nombres no reales de personajes de poca importancia.

No hay acuerdo entre eruditos y arqueólogos sobre por qué las vasijas fueron colocados en la piramide escalonada de Zoser o lo que se suponía que representaban. El arqueólogo Lauer, quien excavó la mayor parte de la pirámide y el complejo, cree que Khasekhemwy los almacenó originalmente hacia el final de la Segunda Dinastía y que Zoser les dio un "entierro adecuado" en su pirámide escalonada para honrar a sus antecesores. Sin embargo, hay otros historiadores que afirman que las vasijas fueron arrojados a los pozos como otro intento más para evitar que los ladrones de tumbas lleguen a la cámara funeraria del rey.

Desafortunadamente, todas las precauciones y el intrincado diseño del complejo subterráneo no impidieron que los ladrones antiguos encontraran una forma de entrar. Los bienes de la piramide escalonada de Zoser, e incluso su momia, fueron robados en el pasado y todo lo que los arqueólogos encontraron una parte de su pie momificado y algunos objetos de valor pasados por alto por los ladrones. Sin embargo, quedaba suficiente para examinar toda la pirámide y su complejo, sin embargo, para sorprender a los arqueólogos que la excavaron.

Descubrimiento del complejo de Zoser

Al igual que con muchos de los monumentos de Egipto, los visitantes y los ladrones exploraron el complejo de la pirámide durante siglos después de que fue abandonado, pero no se realizó una exploración sistemática hasta la campaña de Napoleón en Egipto 1798-1801. Napoleón trajo a un equipo de eruditos y científicos junto con su ejército que exploró, examinó, registró y estudió los monumentos de la antigua cultura egipcia y que, entre otros logros, descubrió la Piedra Rosetta en 1799 a. C., L apiedra Rosseta que permitió al académico francés. Jean-Francois Champollion (1790-1832 dC) descifrar los jeroglíficos egipcios y abrir la historia del antiguo Egipto para el mundo. La expedición de Napoleón fue el primer estudio serio de la civilización y, más tarde, condujo al primer museo occidental para instalar un ala egipcia permanente en el Louvre de París.

Siguiendo a los artistas y científicos de Napoleón, arqueólogos e investigadores alemanes, ingleses y prusianos visitaron la Pirámide escalonada a lo largo del siglo XIX, pero no se inició ningún examen científico crítico hasta que llegó la década de 1920 cuando llegó el arqueólogo inglés Cecil Mallaby Firth (1878-1931) a la piramide escalonada de Zoser. Fue Firth quien, en 1924 CE, descubrió el serdab y la estatua de Zoser. En 1926 CE, Firth fue acompañado por el arquitecto y egiptólogo francés Jean-Philippe Lauer (1902-2001 CE) que realizaría los principales descubrimientos en el complejo y contribuiría más a la comprensión moderna de la construcción de pirámides en general y a la pirámide escalonada de Zoser en Sakkara específicamente.

Estatua de Zoser - Primera estatua en tamaño natural en el mundo
Estatua de Zoser - Primera estatua en tamaño natural en el mundo

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