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Las pirámides de Guiza en Egipto

Las pirámides de Guiza son las estructuras piramidales más grandes y reconocibles del mundo. Fueron construidos para honrar a ciertos faraones de la cuarta dinastía gobernante de Egipto durante un período conocido como el Reino Antiguo. El Reino Antiguo fue la primera gran era de la civilización egipcia y duró desde 2686 hasta 2181 aC. El complejo piramidal de Guiza consta de tres pirámides principales, así como la famosa estatua de la Esfinge. Hoy en día, Guiza se encuentra a las afueras de El Cairo, Egipto.

Las pirámides de Guiza eran tumbas reales construidas para tres faraones diferentes. La pirámide más septentrional y más antigua del grupo se construyó para Khufu (en griego: Keops), el segundo rey de la cuarta dinastía. Llamada la Gran Pirámide, es la más grande de las tres. La pirámide media fue construida para Khafre (griego: Kefrén), el cuarto de los ocho reyes de la 4ta dinastía. La pirámide más al sur y la última en ser construida fue la de Menkaure (en griego: Micerinus), el quinto rey de la 4ta dinastía. Tiene 218 pies (66 metros) de altura, significativamente más pequeña que las pirámides de Khufu (481.4 pies [147 metros]) y Khafre (471 pies [143 metros]).

Los historiadores continúan debatiendo sobre el uso de la forma piramidal de los antiguos egipcios para las tumbas reales en Guiza y en sitios funerarios en otros lugares. Se han propuesto varias teorías acerca de lo que representa la forma: la pirámide puede funcionar como una escalera para que ka del faraón alcance a los cielos, podría referirse al antiguo montículo de la creación, o podría simbolizar rayos de sol que se extienden a la tierra.

Las pirámides de Guiza son en su mayoría masas sólidas de piedra con muy poco que se encuentran en el interior. Al igual que muchas pirámides egipcias antiguas, las de Khafre y Menkaure tienen pasillos en su base que conducen a pequeñas cámaras funerarias subterráneas debajo de cada pirámide. La pirámide de Khufu también tiene túneles subterráneos, pero la cámara funeraria está ubicada en el centro de la estructura, a la que se puede acceder mediante un ascenso por un estrecho pasaje interior. Contrariamente a lo que uno podría esperar, no hay textos jeroglíficos, tesoros o momias en ninguna de las pirámides de Guiza. La decoración dentro de las pirámides comenzó varios siglos después de que se construyeran las de Khufu, Khafre y Menkaure. Además, cualquier tesoro habría sido saqueado en tiempos antiguos y medievales, un destino que probablemente afectó a los cuerpos de los reyes, que nunca se han encontrado.

La pregunta de cómo se construyeron las pirámides no ha recibido una respuesta totalmente satisfactoria. La más plausible es que los egipcios emplearon un terraplén de ladrillos, tierra y arena que se inclinaba y rodeaba, que se incrementó en altura y longitud a medida que se levantaba la pirámide; bloques de piedra fueron arrastrados por la rampa por medio de trineos, rodillos y palancas. Según el antiguo historiador griego Heródoto, la Gran Pirámide tardó 20 años en construirse y exigió el trabajo de 100,000 hombres. Esta cifra es creíble dado el supuesto de que estos hombres, que eran trabajadores agrícolas, trabajaban solo en las pirámides (o principalmente) mientras había poco trabajo por hacer en los campos, es decir, cuando el río Nilo estaba en una inundación. Sin embargo, para fines del siglo XX, los arqueólogos habían encontrado evidencia de que una fuerza laboral más limitada podría haber ocupado el sitio de forma permanente en lugar de estacional. Se sugirió que tan solo 20,000 trabajadores, con personal de apoyo (panaderos, médicos, sacerdotes, etc.), hubieran sido adecuados para la tarea.

Los interiores de las tres pirámides de Guiza están abiertos para los visitantes, pero cada una requiere la compra de un boleto por separado. Aunque los turistas alguna vez pudieron escalar libremente las pirámides, eso ahora es ilegal. Los delincuentes enfrentan hasta tres años de prisión como pena. En 2016, se prohibió a un turista adolescente visitar Egipto de por vida después de publicar fotos y videos en las redes sociales de su escalada ilícita.

Las designaciones de las pirámides (Khufu, Khafre y Menkaure) corresponden a los reyes para quienes fueron construidas. La pirámide más septentrional y más antigua del grupo se construyó para Khufu (en griego: Keops), el segundo rey de la 4ta dinastía. Llamada la Gran Pirámide, es la más grande de las tres, la longitud de cada lado en la base tiene un promedio de 755.75 pies (230 metros) y su altura original es de 481.4 pies (147 metros). La pirámide central fue construida para Khafre (griego: Kefrén), el cuarto de los ocho reyes de la 4ta dinastía; la estructura mide 707.75 pies (216 metros) en cada lado y originalmente tenía 471 pies (143 metros) de altura. La pirámide más al sur y la última en construirse fue la de Menkaure (en griego: Micerinos), el quinto rey de la 4ta dinastía; cada lado mide 356.5 pies (109 metros), y la altura completa de la estructura fue de 218 pies (66 metros). Las tres pirámides fueron saqueadas tanto interna como externamente en tiempos antiguos y medievales. Por lo tanto, faltan las cosas originalmente depositadas en las cámaras funerarias, y las pirámides ya no alcanzan sus alturas originales porque han sido despojadas casi por completo de sus cubiertas exteriores de piedra caliza blanca lisa; la Gran Pirámide, por ejemplo, ahora tiene solo 451.4 pies (138 metros) de altura. El de Kefrén retiene la cubierta exterior de piedra caliza solo en su parte superior. Construido cerca de cada pirámide se encontraba un templo funerario, que se unía a través de una calzada inclinada a un templo de valle en el borde de la llanura de inundación del Nilo. También cerca se encontraban pirámides subsidiarias utilizadas para los entierros de otros miembros de la familia real.

Las pirámides de Guiza en Egipto

La pirámide de Keops es quizás el edificio más colosal jamás construido en el planeta. Sus lados se elevan en un ángulo de 51 ° 52 ′ y están orientados con precisión a los cuatro puntos cardinales de la brújula. El núcleo de la Gran Pirámide está hecho de bloques de piedra caliza amarillentos, la cubierta exterior (ahora casi desaparecida) y los pasajes interiores son de piedra caliza de color claro más fino, y la cámara de entierro interior está construida de enormes bloques de granito. Aproximadamente 2,3 millones de bloques de piedra fueron cortados, transportados y ensamblados para crear la estructura de 5.75 millones de toneladas, que es una obra maestra de habilidad técnica y de ingeniería. Las paredes internas, así como las pocas piedras de revestimiento exterior que aún permanecen en su lugar, muestran juntas más finas que cualquier otra mampostería construida en el antiguo Egipto.

Príncipe Hemiono l El arquitecto de la gran pirámide
Príncipe Hemiono l El arquitecto de la gran pirámide

La entrada a la Gran Pirámide está en el lado norte, aproximadamente 59 pies (18 metros) sobre el nivel del suelo. Un corredor en pendiente desciende desde él a través de la mampostería interior de la pirámide, penetra en el suelo rocoso sobre el que descansa la estructura y termina en una cámara subterránea sin terminar. Desde el corredor descendente se ramifica un pasaje ascendente que conduce a una sala conocida como la Cámara de la Reina ya una gran galería inclinada de 151 pies (46 metros) de largo. En el extremo superior de esta galería, un pasaje largo y estrecho da acceso a la sala de enterramiento propiamente dicha, generalmente denominada la Cámara del Rey. Esta habitación está totalmente forrada y techada con granito. Desde la cámara, dos ejes estrechos corren oblicuamente a través de la mampostería hasta el exterior de la pirámide; no se sabe si fueron diseñados para un propósito religioso o para ventilación. Sobre la cámara del rey hay cinco compartimientos separados por enormes placas horizontales de granito; el propósito probable de estas losas era proteger el techo de la cámara funeraria desviando el inmenso empuje ejercido por las masas de mampostería que lo recubren.

Príncipe Hemiono l El arquitecto de la gran pirámide
Príncipe Hemiono l El arquitecto de la gran pirámide

La pregunta de cómo se construyeron las pirámides no ha recibido una respuesta totalmente satisfactoria. La más plausible es que los egipcios emplearon un terraplén de ladrillos, tierra y arena que se inclinaba y rodeaba, que se incrementó en altura y longitud a medida que se levantaba la pirámide; bloques de piedra fueron arrastrados por la rampa por medio de trineos, rodillos y palancas. Según el antiguo historiador griego Heródoto, la Gran Pirámide tardó 20 años en construirse y exigió el trabajo de 100,000 hombres. Esta cifra es creíble dado el supuesto de que estos hombres, que eran trabajadores agrícolas, trabajaban solo en las pirámides (o principalmente) mientras había poco trabajo por hacer en los campos, es decir, cuando el río Nilo estaba en una inundación. Sin embargo, a fines del siglo XX, los arqueólogos encontraron evidencia de que una fuerza laboral más limitada podría haber ocupado el sitio de forma permanente en lugar de estacional. Se sugirió que tan solo 20,000 trabajadores, con personal de apoyo (panaderos, médicos, sacerdotes, etc.), hubieran sido adecuados para la tarea.

Al sur de la Gran Pirámide, cerca del templo del valle de Khafre, se encuentra la Gran Esfinge. Tallada en piedra caliza, la Esfinge tiene los rasgos faciales de un hombre, pero el cuerpo de un león recostado; tiene aproximadamente 240 pies (73 metros) de largo y 66 pies (20 metros) de alto.

La Esfinge l Las Pirámides de Guiza
La Esfinge

En 1925, se descubrió la tumba de la madre de Keops, la reina Hetepheres, cerca del extremo superior de la calzada de Keops. En la parte inferior de un profundo pozo lleno de piedras se encontró el sarcófago vacío de la reina, rodeado de muebles y artículos de joyería, lo que demuestra la gran capacidad artística y la perfección técnica de los artesanos de la 4ta dinastía.

Alrededor de las tres pirámides hay extensos campos de estructuras funerarias de techo plana llamadas mastabas (En árabe quiere decir banco); dispuestas en un patrón de cuadrícula, las mastabas se utilizaron para los entierros de familiares o funcionarios de los reyes. Además de las mastabas centrales de la cuarta dinastía, se han encontrado numerosas mastabas de las dinastías quinta y sexta (c. 2465 – c. 2150 aC) alrededor y entre las estructuras anteriores.

A fines de los años 80 y 90, las excavaciones en los alrededores de las pirámides revelaron distritos de trabajadores que incluían panaderías, almacenes, talleres y las pequeñas tumbas de trabajadores y artesanos. Las tumbas se varían desde simples cúpulas de adobe hasta construcciones de piedra más elaborados. Se encontraron estatuillas dentro de algunas de las estructuras; Las inscripciones jeroglíficas en las paredes de las tumbas en ocasiones identifican al fallecido.