O que o obelisco representa?

Obeliscos en el mundo
Obelisco de Ramsés II no templo de Luxor

O obelisco representa um símbolo do Egito, perdendo apenas para a pirâmide, um obelisco é um pilar de quatro lados esculpido em um único bloco de pedra. Semelhante ao monumento de Washington, Eles têm superfícies altamente polidas esculpidas com hieróglifos e eram originalmente cobertos de ouro, cobre ou eletro (uma mistura de ouro e prata), que brilhava à luz do sol.

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"Obelisco" é uma palavra grega que significa "espeto de carne". Acredita-se que os obeliscos sejam versões avançadas de pedras pontudas conhecidas como Benben, que os egípcios adoravam nos tempos pré-históricos como montes primordiais que surgiram do caos.

[Fonte: Evan Hadingham, Smithsonian]

Para que serve o obelisco?

Os obeliscos eram símbolos do poder do faraó e serviam como fetiches para honrar o deus do sol Atum. Eles costumavam ser criados para marcar vitórias importantes ou a abertura de um templo, ou celebravam uma coroação ou outro evento importante. Foi tomado muito cuidado para fazer, transportar e criá-los. Plínio, o Velho, escreveu sobre os reis que nomearam Ramsés, que encurralaram seu filho em cima de um obelisco enquanto o levantavam para apontar que eram necessários cuidados especiais para levantá-lo.

Dezenas de obeliscos foram encontrados uma vez ao longo do Nilo. Eles geralmente se estabeleceram em pares na frente dos templos; suas inscrições cantam as realizações dos faraós com frases como "ele exercitará uma monarquia duradoura por toda a eternidade".

Menos de meia dúzia dos obeliscos do mundo permanecem no Egito. Há mais em Roma do que em todo o Egito. Outros estão espalhados por toda a Europa e América do Norte. Alguns deles foram levados pelos romanos.

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Fazer Obelisks

A maioria dos obeliscos - e todos os grandes - foi extraída da mesma pedreira de granito perto da primeira cachoeira de Aswan, onde o delicado granito rosa mosqueado costumava fazer estátuas, colunas, banheiras e sarcófagos, além de obeliscos. , foi encontrado. As ferramentas de bronze e cobre eram macias demais para cinzelar o granito.

Obeliscos en el mundo
O obelisco inacabado
Cidade de Asuan

Os obeliscos foram martelados in situ da pedra. A pedreira de hoje é uma coleção de poços em forma de obelisco e usados para examinar a qualidade da rocha. Muito do que se sabe sobre a fabricação de obeliscos foi extraído do obelisco inacabado ainda encontrado em Aswan. Pesando mais de 1.000 toneladas, seria a maior já feita, mas rachou ao ser solta da pedreira. Foi cerca de 75 por cento terminado.

Não foram encontradas marcas de cinzel no obelisco inacabado. Parece que eles foram removidos batendo os canais na rocha com bolas de dolerita, pesando aproximadamente oito libras cada. Dolerita é uma pedra mais dura que o granito. Foram encontrados furos com milhares de esferas de dolerita. Acredita-se que as bolas tenham sido repetidamente derrubadas por fileiras de trabalhadores ao longo das linhas do obelisco. O trabalho foi obviamente duro e quebrar o rochedo foi o maior problema.

O transporte de obeliscos no Egito antigo

Obeliscos era obviamente uma tarefa difícil, mas o mais notável era movê-los e criá-los. Do século XVI ao século XIII aC. C., os obeliscos foram manobrados para o Nilo em toras ou outros rolos ou puxados em um trenó lubrificado com azeite de oliva, carregados em barcaças e transportados para seus destinos. Como eles foram criados continua sendo um mistério.

Uma rara visão de um obelisco em movimento é encontrada nas paredes do templo da rainha Hatshepsut (governado em 1498-1483 a.C.). Mostra dois obeliscos carregados de ponta a ponta em uma barcaça rebocada por 27 navios. Os obeliscos podem ter sido colocados colocando-os em uma rampa e deslizando-os para o outro lado até que os fundos descansem em seus pedestais e depois os levante na vertical usando cordas e andaimes.

A única coisa que mantém os obeliscos no lugar em seus pedestais é a gravidade. Eles eram durões. Um em Alexandria foi atingido por um terremoto em 1301, mas não foi quebrado.

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Obeliscos no mundo

Obeliscos em todo o mundo eram altamente admirados pelos líderes mundiais e, ao longo dos anos, foram transportados para muitas das maiores cidades do mundo, como Roma, Paris, Istambul e Nova York.

Os obeliscos são encontrados no Central Park, em Nova York, no aterro do Tamisa, em Londres, e no Concorde, em Paris. Os 220 toneladas e 69 pés de altura em Londres estavam quase perdidos. O navio que o carregou foi atingido por uma tempestade e seis homens morreram depois que ele foi abandonado. O navio obelisco foi encontrado flutuando no mar. O obelisco foi resgatado e vendido ao governo britânico por £ 2.000. Aqueles que acabaram em Nova York foram abaixados usando um dispositivo especial - dois cavalos de serra de ferro com um pivô entre eles que mantinham o centro de gravidade do obelisco - desenvolvido pelos engenheiros que construíram a Ponte do Brooklyn. Um cavalete de madeira foi construído para movê-lo para o local central de uma colina no Central Park.

A Piazza San Giovanni em Laterno (Roma) contém o maior obelisco do mundo. Trazido de Aswan, Egito para a Itália em 3557 DC pelo imperador Constantius II e reposicionado na praça em 1588, tinha 118 pés de altura. Agora ele tem 107 pés de altura e pesa 502 toneladas. O obelisco na Praça de São Pedro foi erguido em 1586 com uma torre de madeira de 92 pés de altura com polias de 900 homens e 74 cavalos. O grande obelisco no templo de Amon-Re, em Karnak, tem quase 30 metros de altura e pesa cerca de 323 toneladas, aproximadamente o mesmo que um jumbo de 747.

O maior obelisco inacabado do mundo está em Aswan. Provavelmente encomendado pela rainha Hatshepsut em 1490 aC. C., mede 137 pés de altura e pesa 1.287 toneladas. Ele foi inutilizado por uma rachadura e ainda está na pedreira onde foi esculpido.

Levantando um Obelisco

Não há registros históricos mostrando como os obeliscos foram criados no Egito antigo. Os métodos possíveis incluem: 1) abaixar o obelisco em uma câmara cheia de areia e remover a areia de baixo (este método foi apresentado nos Dez Mandamentos de Cecil B. DeMille);

2) colocar o obelisco em uma rampa, prendendo-o e colocando pedras embaixo dele à medida que sobe.

3) arrastando-o em uma ladeira e depois abaixando-o em um pedestal com uma dobradiça e puxando-o para cima.

Uma equipe de 200 trabalhadores, montada pela série de televisão pública NOVA, tentou levantar um obelisco de granito de 43 pés de comprimento e 40 toneladas sem maquinaria moderna. A equipe testou o método da areia em um obelisco de duas toneladas e descobriu que não funcionava muito bem porque era difícil remover a areia uniformemente e manobrar o obelisco no lugar.

A equipe da NOVA teve a melhor sorte com o método da dobradiça. Eles deslizaram o obelisco pela rampa com bastante facilidade, de modo que ele agarrou a dobradiça e lentamente o empurrou com as alavancas e colocou o material de embalagem embaixo. Ele o elevou a um ângulo de 40 graus e descobriu que, à medida que o ângulo se tornava mais íngreme, o material de suporte ficava menos estável. No final, ele não conseguiu falar com 200 homens, mas eles acharam que, se tivessem 2.000 homens, poderiam fazê-lo.

Fontes da imagem: Wikimedia Commons, Museu do Louvre, Museu Britânico, Museu Egípcio no Cairo

Fontes de texto: New York Times, Washington Post, Los Angeles Times, Times de Londres, Yomiuri Shimbun, The Guardian, National Geographic, The New Yorker, Time, Newsweek, Reuters, AP, Lonely Planet Guides, Encyclopedia de Compton e vários livros e outras publicações.

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